試論格式合同

論文類別:法律論文 > 民法論文
上傳時間:2006/11/27 15:24:00

論 文 摘 要
在建立和完善主義市場的今天,生產、交易以及人們的生活消費等無不是通過合同實現的,格式合同因其大大簡化了交易的过程,省略了意思表示的交換,節約了交易的成本,提高了交易的效率而被人們所接受,特別是被銀行、保險公司及聯合所采用。據統計,在當今一般人訂立的合同總數中,格式合同的數量占了一半以上,成為社會主要的合同形式。可以說格式合同的產生和是20世紀合同法發展的主要標誌之一。隨著我國社會主义市場經濟的迅速發展,特別是加入WTO之後,格式合同以其自身的價值與特征,被于社會經濟的各個領域,極大地促進了市場經濟的繁荣和發展。但同時它也給經济的發展和運行帶來了一些負面,出現了一些系列的和實際的,由於它自身的流弊成为了商家損害消費者利益和在某些方面壟斷的工具。所以,為維護社會主義市场經濟的穩定和發展,對格式合同的法律規制和立法完善是當務之急。
本文主要從格式合同的概念、法律特征、產生與發展、價值、法律规制、我國格式合同的现狀等方面加以闡述,結合我国格式合同的立法實踐,前人的實践經驗,分析了格式合同的幾種價值,又根據格式合同实踐運用中出現的問題如何加以法律規制,最後提出一些个人的看法和見解,目的就是使大家明白格式合同是合同法發展的一個標誌,是社會经濟實踐中出現的一個必不可少的合同形式,並如何運用格式合同維護社會主義市場經濟的穩定、繁榮和發展。

[關键詞]:格式合同 格式條款 預先擬訂 價值 利弊 規制

在社會主義市場经濟迅猛發展的今天,生产、交易以及人們的生活消費等無不是通過合同實現的,格式合同因其大大簡化了交易的過程,省略了意思表示的交換,節约了交易的成本,提高了交易的效率而被人們所接受,特別是被銀行、保險公司及聯合企業所采用。據統計,在現在一般人订立的合同總數中,格式合同的數量占了50%以上,成為了目前社會經濟主要的合同形式。可以說格式合同的產生和發展是20世紀合同法發展的主要標志之一。隨著我國社會主義市場經濟的迅速發展和逐步完善,特別是我國加入WTO之後,格式合同以其自身的特征與價值,被應用於社會經濟的各個領域,極大地促進了市場經濟的繁榮和發展,為我國經濟建設取得重大貢献起到了很大的推動作用,而且還要在以後的建設和發展中繼續發揮应有的作用。但同時它也給市場經濟的發展和運行帶來了一些負面影響,出現了一些不尽如人意的實際的和法律的問題,由於它自身存在的流弊成為了某些商家損害消費者利益和在某些方面壟斷的工具。所以,為維護社會主義市場經濟的穩定和發展,使我國能夠在21世紀世界經濟大潮中浪遏飛舟, 對格式合同的法律規制和立法完善是當務之急。
一、 格式合同的概念
格式合同,又稱定型化合同,或叫標準合同、定式合同、附從合同。它是指當事人一方為了重復使用而預先定好了合同的条款,而且在訂立合同時無須與對方當事人就其進行协商,只要相對人同意签訂即意味著其決定全部接受了這些條款而簽訂的合同。
我國《合同法》第39條規定:“格式條款是當事人為重復使用而預先擬定(註1)並在訂立合同時未與對方協商的條款”。合同法稱之為格式條款。我國消費者權益保護法將其稱之為格式合同。也有學者定義為“一方當事人或者政府部門、社會團體預先擬定條款或印制成固定格式供使用的條款”。
二、格式合同的法律特征
盡管各國對格式合同的稱謂不一,但這並不能對我們正確理解這類合同造成很大的影響,其實他內在的本質與法律特征是大同小異的,一般說來主要有以下幾個特點:
1、格式合同的有關條款全部或部分的由當事人一方預先拟訂,具有預先制定性、單方決定性和非協商性。
2、格式合同具有不可修改性、穩定性、重復性。
格式合同條款一經擬訂,在相當长的時期內具有穩定性,不能隨意修改,欲與之締結合同的當事人只有完全同意才能成為締結的一方當事人,不能就合同條款討價还價。當事人在主動自願表示訂立格式合同的意思表示時,視為已完全同意了格式合同中的全部條款。
3、格式合同的要约具有廣泛性、持續性、細节性、承諾方的不特定性。
广泛性是指,合同要約總是向不特定的多數人發出的,而非針对某一特定對象,格式合同內容為供多數契約之用的本质。持續性是指要約總在較长時間內發生效力,在合同制定者改變其经營策略以前該要約都可以作為承諾的對象。細節性就是指該要約一般包括了合同的全部條款,無須也不允许對方承諾是對要約加以任何修改。
4、在格式合同的擬訂中使用人占有決定的經濟、政策、行政、市場規模優勢、身份优勢,相對人處於弱勢。地位上存在著不平等。
使用人利用在經濟或其它方面的絕對優勢地位,使其可以將預定的格式條款強加於对方,從而排除雙方協商的可能性。表現在法律和事實上的壟斷。法律上的壟斷是指根據法律規定而对特殊行業或領域享有獨占經營權。诸如天然氣,水,電,保險,郵政,海上運輸,等行業的壟断經營,他們根據法律規定而享有垄斷經營權,幾乎沒有競争對手,事實上的壟斷地位指一方依據經濟實力等條件而在事实上形成的壟斷性經營地位。如银行、保險、遠洋運输等行業。當事人的這種壟斷地位常常被稱為“契約环境的不公正”。
5、格式合同以書面明示為原則。格式合同多是由提供商品或勞務的一方印制成書面的形式以便使用和當事人了解。
6、格式合同在應用上具有反復使用性的特點。
我們從格式合同的概念中不难看出,格式合同是為了反复使用而預先擬訂的。正是反復使用的這一特點才需要我們預先擬訂出來,否則預先擬訂出來也就失去了它的意義。
7、合同簽訂的快捷性、經濟性
定式合同作為一種伴隨著近代社會分工高度發達而大量出現的合同,旨在減少交易成本,節约“討價還價”的時間,還可以免除當事人反復磋商的麻煩,格式合同的采用,使當事人減少了與每个締約人的單獨磋商的過程,節約了个別交易的成本。
三、格式合同的產生與發展
經濟的發展推動着社會各個領域的進步,格式合同的出現有其深刻的经濟原因和社會背景。在簡單的商品交換,由於商品交換很難形成规模交易,交易合同的訂立均需要当事人的具體協商。自由資本主義阶段,資本主義生產方式確立,社會與生產力得到飛速發展,社會商品與生產資料得到一定的豐富,格式合同的產生有了物質基础。其後,“合同自由”成為合同賴以建立的基礎。表現在法律上便是註重當事人意思一致的內容,而輕視意思表示的形式,合同自由被认為是神聖不可侵犯的權利,諾成合同、非要式合同就得到飛速的發展。隨著資本主義商品經濟的高速發展,壟斷性大企業的形成与發展,以及公用事業的私營化,19世紀保險業與鐵路運輸業開始出現了格式合同。20世紀20年代後公用事业廣泛地采用格式合同。40年代後,格式合同在商業領域盛行,到了近代我们已經生活在格式合同中了(注2)。
格式合同使用簡捷,省时、經濟,體現了經濟生活高速效、低耗費的特點與交易高速度的要求,這是格式合同產生的直接原因。格式合同之所以日益普遍,有三種社會動機:一是法律行為產生或締約行为的強制性傾向;二是缔約、履行大量地發生與不斷地重復;三是以大量生產消費為內容的生活關系,使得企業與顾客均希望能夠簡化締約的程序。
除此之外,壟斷的出現、市場經濟的高速發展,社会生產力得到極大地提高也是格式合同產生的重要原因,壟斷者用自己強大的經济實力和優勢地位,谋取不公平利益,格式合同成為一種他們手中掌握的最好不過的工具。由此,可以看出商品經濟的高速發展,交易內容的重復性以及社會对交易簡潔、省時高效的要求,導致了格式合同的大量湧現。
四、格式合同的價值
(一)格式合同价值之優異性。
格式合同以其高效快捷的締約優勢,逐漸代替普通民事合同而成為現代經濟生活中最主要的合同形式。隨著經濟的发展,格式合同作為經濟交易手段的重要性將更加明顯,作用也必將更加突出。
第一、降低締約成本,提高交易活动的效益,節省交易時間這一點體现了格式合同的交易價值。
第二、格式合同可以維護交易安全,預先分化風險,预測潛在的法律責任,將風險轉移給第三人。這是格式合同的安全價值。
第三、對於不特定当事人具有公平的價值,在現代商品交易與交換合同中,公平是一個最基本的原则,倡導公平與譴責不公是法律的价值所在。
(二)格式合同之缺陷与不足
格式合同雖然具有節省交易成本增進安全提高交易效率,具有安全公平等價值,但是他不可避免帶來了一些負面影響不容忽視。
首先,由於格式合同的本身特點對合同自由原則相對限制,違背了契約自由原則。
1、格式合同排除了相對人選擇與協商的可能性,在事實上形成了對相對人的強制,這就使得缔約地位的平等掩蓋了事實的不平等,使當事人處於更加不利的地位,也違背動搖了民法的基本原则,最典型的就是契約自由、平等公平、誠信原則,損害了消費者的正當權益。由于提供格式條款的一方在經濟方面具有絕對的優勢,它可以將條款強加給對方當事人從而使對方失去討價還價的機會,
2、格式條款是由制定方預先提出,相對人無從參與制定或決定合同內容的過程。虽然從表面看,相對人接受了合同條款,但其背後卻是相對人被迫屈服強大壟斷企業及其他組織經濟势力的事實。
其次,在實踐中某些格式合同不公平不合理規避法律更有甚者出現了“霸王條款”,直接損害相對人的利益,造成利益失衡,引發一系列法律糾紛問題。
再者,格式合同往往制定利己而不利於相對人的內容,格式合同具有預先擬订性和單方決定性,為了追求利益的最大化,他們幾乎很少或完全不考慮相對人的利<

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