論格式合同的效力

論文類別:法律論文 > 民法論文
上傳時間:2006/11/5 15:00:00

格式合同一詞與其他絕大多數概念一樣並非土壤的自生之物,它是“舶來品”。各國立法中,稱謂不一,理解各異。格式合同隨著規模的興起而產生,當一個經營者要与無數個對象交易時,為了降低成本,提高效率,經營者均將事先拟定的交易合同反復使用。隨著我國主義市場經濟的迅速,格式合同以其自身的價值與特征,被廣泛於社會經濟的各個領域,促進了社會市場經濟的繁榮與發展,但也給經濟的發展帶來了些許負面。

一、格式合同的概念與法律特征
關於格式合同的概念有不同的觀點,德國法認為格式合同是“一般交易條款或一般契約條款”。在法國稱之為標準合同或附從合同,在我國《消費者權益保護法》其稱之為格式合同,《合同法》稱之為格式條款。對此學者中亦存在多種稱謂,然大都傾向於幾種稱法同時並舉,且早期多采“標準合同”一語。首先,标準合同“又譯為定式合同,附从合同,指由一方當事人,有關團體或國家機關指定的,或由國家法律直接規定的,包括全部交易條款的合同”[1]或指“由一方當事人依法通過固定形式提出涵蓋全部合同條款的要約,並由不特定的相對人承諾而明確相互權利義務關系的協議”[2]或指“由一方當事人或政府部门,社會團體預先擬定条款或印制成固定格式,另一方當事人只要在該合同上簽字、蓋章,即告成立的一種合同。”[3]
盡管學界和各種部門法上格式合同的稱謂不一,但並不能影響我們對此類合同的正确理解,其實,內在本質與法律特征大同小異,概括起來大致有以下幾點:
1、在格式合同中合同的擬訂者占有决定性的經濟政策、身份優勢,相對人處於弱勢地位。“使用人利用在經濟或其他方面的絕對優勢地位,使其可以將預定的格式條款加於對方,从而排除雙方協商的可能性,”[5]表现在法律和事實上的壟斷。
2、格式合同在應用上具有反復使用性的特點
有些學者認為“反復使用”不能作为格式合同單獨的特征存在,原因是有的格式條款僅使用一次,並没有被重復使用,而有的經過雙方當事人自由協商的普通條款,反而重復使用多次。但筆者認為在實踐中我們並不排除上述情況的存在,未被反復使用的情況畢竟是少數,我們不能拿其特殊的、少數的情況來掩蓋它的普遍性。
3、格式合同以書面明示為原則
格式合同多是由提供商品或勞務的一方印制成書面的形式以便使用和當事人了解,從而決定是否接受。這有別於一般合同既可以书面也可以用口頭形式的情況。当然,也存在某些格式条款雖然沒有存在於合同文本中,但是依據該行業的歷事規则或者慣例,已經為雙方當事人所认同。
4、格式合同的要約具有廣泛性、持續性、細節性、承諾方的不特定性。
廣泛性是指,合同要約總是向不特定的多數人發生的,而非針对某一特定對象,格式合同為供多數合同之用的本質。持續性是指要約總在較長的時間內發生效力,在合同制定者改變其經營策略以前該要約都可以作為承諾的對象。細節性就是指該要約一般包括了合同的全部條款,無須也不允許對方承諾是對要約加以任何修改。
5、格式合同具有不可修改性、穩定性、重復性
格式合同一經擬订,在相當長的時間內具有穩定性,不能隨意修改,欲與之締结合同的當事人只有完全同意才能成為締結合同的一方當事人,不能就合同條款討價還價。當事人主動自願表示訂立格式合同的意思表示時,視為已完全同意了格式合同中的全部內容條款。
6、格式合同的有關條款全部或部分的當事人一方預先擬订,具有預先制定性和單方決定性,這一點不同於一般合同是雙方當事人共同協商擬訂的。“一般合同的訂立過程一般要經過要約、承諾兩個階段,由當事人反復磋商達成合同條款,這些合同條款產生在合同訂立前的情況是不存在的。 [4]
二、格式合同效力的判斷标準
1、違反民法和合同法強行性規定的格式條款無效
“所謂民法和合同法強行性規定,是指不依賴於當事人意誌而必須無条件適用的法律規範,此類規範僅依法定事由的發生而適用,且內容不得以當事人意誌改變或删除。”[6]因此,如果格式合同条款的內容違反了法律强制或者禁止性規定,無論是否基於自由意思而订立,都應該認定為无效。 “以強行性規制技術調整格式合同條款,使格式合同失卻效力,不僅表明了法律對某些格式條款的堅決態度,同時也昭示了法律对社會生活的一種幹預。”[4]
2、違反民法基本原則的格式條款無效。
“由於格式合同条款訂入合同並沒有雙方當事人的協商,即使存在不公平、不合理的內容,相對人也無法提出異議,對此類合同條款,就應當依據民法基本原則,如
公序良俗原則、誠實信用原則、顯失公平原則、平等互利原則等作為判断依據。”[7]
在各国立法與司法實務中,主要采取了三個民法基本原則作為判斷格式合同条款效力的依據,即公序良俗原則、誠實信用原則和禁止權利濫用原則。
(1)严禁權利濫用原則。所謂权利的濫用,系指權利人行使權利背離權利本旨或超越權利界限之違法行為。法律對此行為予以否認或限制其效力,即為禁止權利濫用原則。我國《民法通則》第7條規定,民事活動不得損害社會公共利益;第58條規定,惡意串通,損害國家、集體或者第三人利益的民事行為無效。這些规定在我國確立了禁止權利濫用原則。
(2)、 公序良俗原則,即公共秩序和善良風俗。公共秩序和善良風俗原則是行使民事權利和從事民事行為的基本指導原则,對於合同中違反公序良俗的內容,各國法律均認為無效。我国《合同法》第7條規定:“當事人訂立合同、履行合同應當遵守法律、行政法規,尊重社會公德,不得擾乱社會經濟秩序,損害社會公共利益。”這實際上包括了公序良俗原則。所以,格式合同條款的內容如果違反公共秩序,应當認定為無效,從而不發生拘束合同相對人的效力。
(3)誠實信用原則,我國《民法通則》第6條規定:“當事人行使權利,履行義務應當遵循诚實信用原則。”《合同法》第6條也明確規定:“當事人在行使權利、履行義務時應當遵循诚實信用的原則,不得有欺詐行為。”
誠實信用原則是民法最基本的指導原則;在對格式合同条款的效力進行規範時,首先就应當考慮如何借規範格式合同條款的內容,以維護合同當事人間利益之均衡,從而保障合同正義。在民法的基本原則中,可以維護合同當事人利益的均衡為優先目的者,當属誠實信用原則。
三、 合同效力的審查
格式合同的效力審查,除了審查格式合同條款有無違反民法的基本原則與審查有無違反民法和合同法等強行性規定之外,還要認真進行如下審查:
1、格式合同首先应符合一般合同的所有效力要件
我國合同法第八條規定:“依法成立的合同,對当事人具有法律約束力”。這一規定表明合同一但被確認有效,即產生强烈的約束力,非經法定主體依法定程序不得撤銷、變更、當事人必須遵循合同,否則要承擔違約責任。依據《民法通則》關於民事行为效力的規定和《合同法》關于合同效力規定,合同效力要件一般包括:一、締約人應具有相應的行为能力;二、締約人意思表示真實;三、不違反法律和行政法规的強制性規定和不得損害第三方利益;四、合同必須具備法定的形式。這些是除涉及身份關系合同外一切合同均應符合的效力要件,若审查發現格式合同有上述效力要件的欠缺,則當然無效。
對第一項締約人應具有相應的行為能力即當事人缔約時具有相應的締約能力的要件在司法實踐中比較容易查明,《合同法》第9條規定,當事人訂立合同,應具有相應的民事權利能力和民事行為能力。限制行為能力人從事與其年齡、智力狀況相應的民事活動。無民事行為能力人從事民事活動須由監護人代理,通常情況下,他不能成为格式合同主體,除非無行為能力人訂立的自己純獲利益的合同和與其智力、年齡相適應的滿足其日常、生活的合同,如接受贈與的合同、購買文具的合同無須追認当然有效。
第三項,关於不違反法律和行政法規的強制性规定,在本文的第二大部分格式合同效力判斷標準裏做有詳細論述,因此不再重復論述。
第四項,合同必須具備法定的形式,一般合同有口頭與書面兩種形式,格式合同作為現實中普遍使用的特殊合同,一般是用明確的書面形式表述出來。格式合同多是由提供商品或勞務的一方印制書面的形式以使用和當事人了解,“在實踐中並非能夠排除非書面形式的格式合同,但有一些學者认為美容、美法合同就是一例,也有學者认為以美容、美法合同來表明格式合同不以書面明示為限的事實是欠缺說明力的.”[8]在實際生活中,特別是在一些不是很正規或上檔次的美容、美法店中進行消费是可以進行討價還價的,以最後形成協議,所以美容、美发合同在這方面法律證明力不足。
2、對締約人意思表示的審查
合同是平等主體间設定民事權利義務的協議,但通過合同這種形式的民事行為卻不一定是表述了主體的真實意思,即“合同的非即意思表示真實的。”意思表示由內心意誌和外部行為兩部分構組成,二者表達一致的表示意思時,意思表示真實。“意思表示真實是指締約人在自由的狀況下作出與内心意誌一致的行為表示,即行為真實地表達意誌。”[5]意思表示由內心意誌與外部行為兩部分構成,內心意誌是看不見摸不著的,他人无法予以控制,因而意誌總是自由的,而外部行為就不一樣,它要受到外部因素的制約,当行為表達的意思與意志所表達的意思意誌時,意思表示就可以說是真實的。當行为表達的意思與意誌所表達的意思不一致時,意思表达就不是真實的。
審查真實意思表示的為:外部行为表達的意思指向的是一種現實狀態,即通過這一行為在客觀上能達到什麽目的,起到是什麽效果,而內心意誌所包含的意思是指向的一種願望、希望。對於外部的行為是比較容易查明的,可以通過合同書面内容或者履行的事實等予以查明,而作為主觀想法的內心意誌就不那麽容易查明了,但查明它卻是判定意思表示真實的关鍵。從我國法律的規定看,是采用了排除的方法解決這一問題,即只要沒有影响意思表示真實的因素存在,就推定內心意誌所含意思即與外部行為所含意思一致,意思表示即真實。從合同法涉及意思表示真實因素的規定<

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