論消費者權益在格式合同中的法律保護

論文類別:法律論文 > 民法論文
論文標簽:消費者權益論文
論文作者: 張誌芳
上傳時間:2009/10/5 9:01:00

  【摘要】隨著我国社會主義經濟的發展,格式條款越來越多地出現在商品流通中。對於這一新的作為壟斷产生以後所產生的合同形式,我們應該如何理解雙方當事人在合同中的地位,並探討如何從其中的不平衡裏用法律手段更好地約束格式條款的使用者,並最大限度地保護消費者的合法權益。
  【關鍵詞】格式条款;消費者;制約;保護
  【正文】
  在當今世界裏,市场經濟之所以成為絕大多數國家(地區)的選擇,是因為這種機制最大程度尊重參與者在追求財富方面的創造力,這是與人類向往自由的本性相吻合的。在市場機制下,人的智力得到了最好的開發,人們總是设想改變生活,於是創造出千奇百怪的商品和服務来掙錢,又用賺到的錢去換取各種各样的商品和服務,他們甚至為了加快這一進程而持續不斷地推進著游戲規則的發展。與這一趨勢相適應的,作為市場游戲規則法律表現形式的合同法被迫及時地更新內容,或者增加新的制度,以滿足市場參與者的需要。因此,在各市場發達國家,合同法領域的立法非常活躍,每一种新的交易模式、交易工具或交易媒介的引用都会促使合同法理論和立法内容的改變,格式合同規定盛行即為其中一例。
  一,格式合同地發展
  按照傳統的合同法理論中來說,合同是自由的,合同反映交易的法律形式,即經歷締約程序要有要約和承諾两個階段,當事人雙方經意思表示一直而成立合同,也是雙方的一种合意或協議。很明显,締約合同的程序是建立在双方意思自治的基礎之上完成的。具體表現在,當事人被認為有充分的自由決定其在合同中的是否成立,尤其有權決定他是否訂立合同以及訂立什麽內容,契約自由是合同的價值所在。我國《合同法》第2條就規定:“合同是平等主體的自然人、法人、其他組織之間設立、變更、終止民事權利義務關系的协議。”合同有以下幾個特點:首先,合同是平等主體的自然人、法人和其他組織所實施的一種民事法律行為;其次,合同設立、變更或終止民事权利義務關系為目的和宗旨;再次,合同是當事人協商一致的產物或者意思表示一直的協議;最後,合同必須具有合法性、確定性、可履行性。合同自由性由來已久。早在西方诸國18、19世紀的經濟大發展中,由於市場經濟的經濟原因、代議制民主政體的政治保障、關於自由的人文主義,契約自由得以確立並發揮了重要作用,但它並沒有在市場交易中得到徹底的貫徹。到了19世紀末20世紀初,契約自由隨着市場競爭的加劇和經濟力量的集中,即壟斷的出現而受到進一步的沖擊。為了降低交易成本,一些行業,例如銀行保險业和交通運輸業開始運用格式條款締約,這種新的締约方式得到了推廣。隨著經濟的進一步發展,到了20世纪50年代以後,隨著壟断的存在並達到一定規模,隨著产品的規格化、銷售的系統化和服務的標準化,企業為了降低成本、提高交易速度和經濟i效率,幾乎所有的商業領域都是在廣泛使用格式條款。
  二,格式合同的概念及特征
  何謂格式條款?根據我國《合同法》第39條的規定:“采用格式條款訂立合同的,提供格式條款的一方應當遵循公平原則確定當事人之間的權利義務,并采用合理的方式提請對方注意免除或者限制其責任的條款,按照對方的要求,對該條款予以說明。格式條款是當事人為了重復使用而預先擬定,並在訂立合同時未與對方協商的條款。”[1]可見,所謂格式条款,是指由一方當事人為了反復使用而預先制定的,並不由特定第三人所接受的,在订立合同時不能與對方協商的條款。格式條款具有以下幾個特點:(一)格式條款是由一方為了反复使用而預先制定的。格式條款必須是在預約以前就已經制定出來的,而不是由雙方當事人經過反復協商從而制定出來的。(二)格式條款是一方與不特定的相對人訂立的。因此,格式條款在訂立以前,要約方總是特定的,而承诺方都是不特定的。(三)格式条款的內容具有定性型特點。所謂定性型,是指格式條款具有穩定性和不變性。因此,格式條款普遍使用於訂立合同的不特定的相對人,相對人對合同的內容只能表示完全的同意或者拒絕,而不能修改、變更合同的內容。格式條款是不能协商的。其次,在格式條款使用過程中,要約人與承諾人雙方的地位也是固定的,而不同於一般的合同訂立過程中,要約方和承諾方的地位随時可以變化。(四)相對人在訂約過程中居於附從地位。相對人並不參與協商過程,只能對一方制訂的格式條款,概括地予以接受而不是就合同條款討價還價,因而相對人在合同關系中處於附從地地位。
  三,格式條款的在經济生活的利弊
  如前所述,格式條款在現代经濟生活中廣泛使用,發揮了很大的作用緣於它的有利性。首先,格式條款可以提高交易活動的效率,節省締约的時間和費用。格式合同“簡化了關於每個合同的內容談判過程,清除了交易的範围不確定、交付有疑問的問題,以及因此而產生的適用有缺陷的、不準确的、不合適的法律規則的可能性,而且最終大大減輕了企業家們計和交易清理事務的負擔”[2]其次,格式條款可以增進交易的安全,預先設定商业風險和司法風險,確定和預測潜在的法律責任。再次,格式條款可以補充法律規定的不足。因為法律規定與社會發展之間的矛盾,法律不能隨著社會發展的变化而對其新的情況作出准確的規範或者規範過於抽象,利用格式條款可以彌補這一不足。但凡事都有利有弊,格式條款在經濟生活中發揮其作用的同時也不可掩飾其的不足。第一,在格式合同關系中,合同相對人契约自由受到了較大的限制。表面上看,合同相對人同意格式條款即為合意,體現了合同自由,但實质上,合同相對人的同意有可能是由於迫於格式條款制定當事人這一方的經濟實力的現實,格式條款制定者單方享有了合同內容的自由。其次,格式条款制定者往往規定有利於自己的內容,特別是限制或者免除自己責任的條款。由於格式條款由企業單方面制定,出於對自身利益保護,往往会利用格式條款的特征,制定出更符合自身利益,甚至“(向相對人)提示合同文件的當事人會極不公平地免除自己的一定責任,並因此而剝奪相对人在交易中因遭受損失或人身傷害而合理期待的賠償”,[3]再次,格式條款的制定者還往往在合同中規定不利於當事人的条款,這包括加重相对人的責任或者限制甚至剝奪相對人的權利。例如出賣人經常规定買受人在其所購货物存在瑕疵時,只能要求更換和修理,而不嫩要求解除合同或者減少价款;或經常見到的就是“貨物出门,概不退換”的規定。其用意就在於盡可能限制相对人的權利,家中相對人的責任,從而減少自己的责任。最後,格式條款的制定者還經常通過合同不合理地分配合同風險。根據合同法原理,合同風險的承擔要根據當事人責任及其大小來確定,不能將風險完全置於一方,而另一方根本不承擔风險。但是,格式條款制定者卻可以根據自己主動權的優勢,更多地把風險裝置於相對人。例如,不合理地規定應不可抗力或第三人的行為而產生的風險,一律由相對人承擔,而不作具體的考慮。我们認為,在20世紀以來經濟的迅速發展帶給了消費者更多的商品和服務,充裕了人们生活的同時,由一方經濟實力強大一方勢力單薄而且數量眾多的原因帶來的格式條款,有其自身的不平等性,並且,伴隨著經濟增長而出現的嚴重的環境破壞、企业事故、缺陷產品至损和道路交通事故,也給消費者人身和財產造成了幾大的危害。消費者為了保護自己的合法權益,發起了声勢浩大的消費者運動,各國均成立了消費者協會,保護消費者的立法文件也紛紛出台,從反對格式條款制定者利用特權加重相對人的負擔以及保護消費者的權益出發,制訂了规範格式條款的法律規章制度。
  我國規定了相关的無效的格式條款。根據我國《合同法》第40條的規定:“格式條款具有本法第五十二條和第五十三條規定情形的,或者提供格式條款一方免除其責任、加重对方責、排除對方主要權利,該條款無效。”可见,格式條款無效有以下始終情形。第一,一方以欺詐、脅迫的手段訂立合同,損害國家利益;惡意串通,損害國家、集體或者第三人利益;以合法形式掩蓋非法目的;損害社會公共利益;違反法律、行政法故強制性規定。具有這新情形的,格式條款無效。第二,格式條款免除造成對方人身傷害的責任,或者免除因故意或者重大過失造成對方財產损失的責任,該格式条款無效。例如,一方在格式條款中規定,“如果因本公司售出的設备造成損害的,本公司只賠償設備本身的損害,不賠偿其他損害。”顯然,這條格式條款免除了對對方人身傷害的責任,這顯然不利于消費者,把責任大部分轉置於相對人,是不合理的,屬於無效免責條款。第三,格式條款免除了條款指定人的責任,加重了相對人的責任。從我國《合同法》第40條就可以得知。單纯的免責條款是有效的,但條款制定人應當提請對方註意。而條款的指定人在格式合同中不合理的、不正當免除其现在應當承擔的責任,則該條款無效。這一點,在我國《消費者權益保護法》規定里有所體現。它合理地規定了經營者因承擔的義務,如:依照法律、法規的規定和與消費者約定履行的義務;接受消費者監督的義務;保證商品和服務安全的义務;提供商品和服务真實信息的義務;標明真實名稱和標記的義務;出具購貨凭證或者服務單據的义務;保證商品或者服務質量的義務;履行“三包”或者其他責任的義务等。[4]第四,格式條款排除了對方的主要權利。《消费者權益保護法》第24條規定:“經營者不得以格式合同、通知、聲明、店堂告示等方式作出對消費者不公平、不合理的規定,或者减輕、免除其損害消費者合法權益應當承擔的民事責任。”也就是說,在制定格式條款時,經營者就要尊重消費者平等地位,雙方訂立合同應出於自願,合同權利義務的確定對雙方都是公平的,應遵守诚實信用原則,不得損害消費者的合法權益。 免費論文下載中心 http://www.hi138.com   四,格式條款解釋
  同時,因對格式條款含義的解釋說明不同理解
下载论文

論文《論消費者權益在格式合同中的法律保護》其它版本

民法論文服務

網站聲明 | 聯系我們 | 網站地圖 | 論文下載地址 | 代寫論文 | 作者搜索 | 英文版 | 手機版 CopyRight@2008 - 2017 免費論文下載中心 京ICP备17062730号