如何規制格式合同

論文類別:工商管理論文 > 企業戰略論文
論文作者: 李巾傑
上傳時間:2008/8/6 16:15:00

內容摘要:格式合同已經成為現代社會應用最廣泛的合同形式之一,其正面和负面作用都不容忽視,我国需要加強對格式合同的法律規制,以保障交易公平,促进經濟穩步發展。

  關鍵詞:格式合同 規制 立法
  
  格式合同的實質,就是指當事人為了重复使用而預先擬定的,且在訂立合同時未與對方協商的條款。格式合同的產生是社會經濟發展的產物,其發展是20世紀合同法發展的重要標誌之一。随著我國市場經濟體制的进一步健全和完善,格式合同在我國經濟生活領域中應用的範圍越來越廣。本文擬就有關格式合同的幾個問題作一初步探討。
  
  格式合同的法律特征
  
  格式合同的出現是商品經濟和合同制度發展的必然。它最早出現在19世紀的保險業和鐵路運输業,20世紀20年代後廣泛適用于壟斷程度較高的公用事業領域,40年代後則盛行於幾乎所有的商業合同領域。在現代社会,格式合同已經深入社會生活的各個方面,成為合同中的重要種類。作為一种特殊類型的合同,它一方面具有傳統合同的基本屬性,另一方面又具有一些新型的法律特征。格式合同的法律特征主要是:
  合同主體地位的不平等性。格式合同中的提出者一般多為固定提供某種商品和服務的公用事業部門、企業和社會團體等,他们進行定式經營,並在較大範圍內具有專營或壟斷能力。相對人則多為廣大分散的消費者,具有不特定性。格式合同的提出者经常利用其經濟上或法律上較強的地位,將預先由其擬定的反映其單方意誌的合同條款強加給相對人。
  合同內容的事先確定性和不可协商性。格式合同的內容具有規格化和制度化的特點,它為公眾起草,在同等條件下適用於一切不特定的相對人,不因相對人的不同而不同。每份合同的差異僅僅是相對人姓名(名稱)和標的數量的改變。與之締结合同的相對人只能对此表示全部接收或者全部不接受,而沒有就合同的個別條款進行協商的余地。
  合同适用範圍的廣泛性和持久性。因為格式合同形式固定,要約中包含了成立合同所需要的全部條款,所以一經提出就具有很大的穩定性和反復適用性。同時因為格式合同摒棄了傳統訂約過程中復雜的協商過程,又大大簡化了訂約程序,表現出一種締約上的高效性。
  
  格式合同之優勢與弊端
  
  格式合同是現代化大生產重復生產和交易的產物,是社會經濟發展的客观要求,它在現代社會之所以被廣泛應用,應歸因於它對現代社會所帶來的許多益處:
  格式合同可以提高交易效益,降低交易成本。對於提供商品或服務的企業而言,由於其交易行為數額巨大且內容重復,因此不可能與個別消費者逐一就合同內容進行磋商,而且也没有這個必要。格式合同內容上的格式化,以及要約方的特定性、承諾方的廣泛性的特点,使當事人不須逐一協商而訂立合同,而由特定方對廣泛的相對人反復地使用同一合同条款。因此,它精簡了締約过程中復雜的要約承諾程序,節约了當事人的時間、精力,加速了交易的進行,降低了交易成本。
  格式合同可以維護交易安全,有利於確定法律責任。格式合同往往是由本行業有經驗的人士經過多方討論制定的,能夠比較全面地明確權利義務及責任劃分,从而便於當事人履約,減少糾紛的发生。同時,格式合同因其形式的標準化而確實保护了缺乏相關知識的一般消費者的利益,並且因其形式的固定而呈現一種強制的平等。
  格式合同可以彌補法律規定的不足,為當事人進行新型交易提供可能性。隨著經濟的迅速發展和科學技術的不斷进步,許多新興的交易形態,如融資租賃、房屋預售、信用證、期貨交易開始在生活中出現,並且日益普遍。但是,由於立法往往落後於社會實踐,對於这些交易中當事人的權利和義務,法律並未作規定。新型合同當事人,多利用格式合同来準確規定合同的內容。
  应該看到,格式合同盡管有上述積極作用,但其對社會公正价值的負面影響也日趨嚴重,不容忽視。由於格式合同往往是由經濟上處于優勢地位或者同類商品、同類服務的提供者均采用相同、類似內容條款的情形,弱者一方只能無奈屈從於強者提供的合同條款。因此,格式合同在給現代社會帶來種种便利的同時,也存在許多不容忽视的缺陷:
  格式合同相對人的合同自由受到極大的限制。正常情況下,合同的成立必须基於當事人的合意,而格式合同條款都是由一方當事人单方預先擬定的,相對方不參與條款的制定,更無法決定合同的內容與形式。雖然從理论上講相對人仍然有締结與否的權利,但由於格式合同的條款擬定者處於壟斷地位或所從事同一商品、服務的經營者都采用了相同的條款,這就使相對人選擇訂約對象的權利受到限制,甚至完全消失。另一方面,從形式上看,相對人自愿接受合同的拘束,並沒有受到任何強迫,但是這種自願的背後卻是相對人沒有選擇自由。雙方當事人立于對等地位進行討價還價、自由协商訂立合同的情況几乎消失了。

免費論文下載中心 http://www.hi138.com   格式合同往往造成風險分配的不公平。格式合同的擬定者往往確定不公平的條款來剝奪相對人在合同簽訂過程中的所擁有的选擇的權利。這既違背民法與合同法中合同簽訂的公平原则與誠實原則,損害了相對人的利益,同時不公平的合同條款也會導致風險不合理的分配。這在締約條件不平等的基礎上又進一步将合同向對方推入不利的境地。
  
  格式合同之法律規制
  
  格式合同在給現代社會帶來效率和便利的同時,也在日益威胁社會的公平與正義。正是因為格式合同在現實生活中的使用已極为普遍和廣泛,同廣大消费者的利益息息相關,因此,对格式合同進行調整已是现代法制所面臨的一个重要課題。筆者認为,今後應不斷加強对格式合同的關註,綜合運用各種手段進行調整,發挥其優勢作用,消除其不良影響,從而保證社會經濟健康有序地發展。具體而言,是指:
  加强關於格式合同的特別立法。当前許多國家如以色列、瑞典、丹麥、德國、法國、美國、英國、芬蘭、澳大利亞和荷蘭均采用特別立法的方式對格式合同進行法律調整,比較起來,我國對格式合同第一次作出原則規定的法律是《中華人民共和國消费者權益保護法》,1999年5月颁布的《合同法》對格式合同進一步作出了明確的規定。因而現實迫切需要我國在《合同法》的基礎上加強對格式合同的特別立法。
  加強對格式合同的行政幹預。這主要是通过政府行政權力對格式合同的內容予以公法意义上的認可、核準和監督。在對格式合同進行調整的各種方法中,以行政幹預為最早,但其實际功能卻最小。如鐵路部門所采用的各種客貨運輸格式合同由鐵道部批準或直接由鐵道部制訂,郵電部門的情況也如此。但在我國目前政企尚未完全分離的情況下,行業保護主義仍然十分嚴重,其弊端也比較明顯。因此,我国對格式合同的行政管理應由國務院統一為之。國務院可授權各經濟管理部門如中國人民银行、物價、工商、計量、審計等部门從事對格式合同的起草、審查和修訂工作。《合同法》規定了縣級以上各級人民政府工商行政管理部門为主要的合同管理部門,負責對合同的監督,這說明我國行政機關是有權干預不公正格式合同的。對此法律应該作出更加具體的規定。筆者認為,我國可以采取事先审查與事後監督相結合的行政管理制度。實现審查即指對特種行業的格式合同條款實行強制性的使用前行政審查,如與人民生活密切相關的行業。對於其他行業的格式合同,則可以實行事後監督,發現不平等條款立即發布禁令。
  加強社會監督與行業自律。我国的消費者協會是社會自治組織,其宗旨是對商品和服務進行社會監督。消費者協會在行使上述職能時应該重視不公正格式合同大量存在的現象,切實履行監督職責。對於消費者就不公正格式合同的起訴,更應該提供法律上、經濟上、道義上的帮助,甚至可以接受消費者委托,以委托代理人身份參加訴訟。同時还要加強行業自律,即各行業的行會组織對該行業所使用的格式合同進行自行審查。


  參考資料:
  1.崔建遠,《合同法》(修訂本),北京,法律出版社,2000年4月第二版
  2.王利明、崔建遠,《合同法新論—總則》(修訂本),北京,中國政法大學出版社,2000年3月修訂版
  3.(英)阿蒂亞,程正康等譯,《合同法概論》,北京,法律出版社1982年版

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