格式條款的合理使用和解釋原則

論文類別:工商管理論文 > 企業戰略論文
論文作者: 申月霞
上傳時間:2008/8/7 9:51:00

內容摘要:格式條款因其便利性在經濟生活中大量使用,但由於不合理使用容易產生糾紛。為了保證格式條款的履行率,必須用法律明文規定格式條款制作人的公平擬約義務、提醒義務以及說明和附隨義務,對於格式條款的解釋也應符合相關法律規定,按通常理解予以解釋;應當作不利於格式條款制作人的解釋。只有限制了格式條款制作人的權利,才能使合同相對人的權利得到保證,格式合同的履行率才能提高。

  关鍵詞:格式條款 正確使用
  
  格式條款的内涵與特點
  
  在商品經濟中,合同是人們大量使用的。但有一種合同更為快捷、簡便,方便交易,于是出現了格式合同。格式合同也稱定型化合同、定式合同、附和合同,指由一方當事人為重復使用而預先擬定交易條件,並於締約時不容相對人協商的合同。如果當事人一方事先只擬定合同中的部分條款,该類條款就稱為格式條款。相對人仍可就合同中的其他非格式條款進行磋商。格式條款與格式合同的區別就在於:格式合同是全部采取格式條款的合同。
  格式條款有兩個突出的特點:第一,格式條款總是一方(即提供商品或服務的企業)預先擬定的。第二,不与(或未與)合同對方當事人進行磋商。國際統一司法協会的《國際商事合同通則》对格式條款的定義是:“标準條款是指一方為通常和重復使用目的而預先準備的條款,並在實際使用時未與對方談判。”但這個通則規定的標準条款無效的情形只有一點:就是“對方不能合理預見的”。對這種“意外條款”只要“對方明確地表示接受”,就是有效的,而不考慮該條款内容的合理與否,公平與否,可見其對標準條款所作的價值判斷只是在“磋商與否”、“對方接受與否”一點。
  在當今社會經濟生活中,格式合同已經十分普遍。比如保險合同、航空或旅客運輸合同、供電、供水、供熱合同和郵政電信服務合同等。格式合同的普遍使用,利弊均有。一方面,具有重大的積極意義:可以簡化締約手续,減少締約時間,從而降低交易成本,提高生產經營效率。可以事先分配當事人之間的利益,預先確定風險分擔机制,增加對生產經營預期效果的確定性,從而提高生產經營的計劃性,促進生產经營的合理性。可以使智力、知識、經驗、精力、地位不同的消費者受到同等對待,從而平衡消費心理。但是在另一方面,格式合同的普遍使用,也易產生嚴重的弊端:格式合同大多以壟斷為基礎,而格式合同的普遍使用又在一定程度上助長了壟斷。格式合同的利用,只充分實現了提供格式合同一方的合同自由,而對方當事人的合同自由是極為有限的。格式合同的利用,容易產生不公平的結果。由於格式條款提供者處於壟斷地位,而對方当事人處於別無選擇的境地,因而格式合同提供者一方可以把不公平條款強加於對方當事人,如不合理地擴大自己的免责範圍,規定對方必須放棄某些權利等等。
  由於格式合同目前的使用率比較高,具有普遍的使用價值,又有容易引起糾紛的弊端,因此法律對格式合同不能采取一概否認或一概認同的態度。只有在合同訂立的過程中,依《合同法》的規定,公平合理地使用格式條款,才能实現對格式合同興利抑弊的目的,保護相對人的利益,提高合同的履行率,保證交易安全,順利實现雙方當事人的經濟利益。
  
  格式條款制作人的義務
  
  公平擬約義務
  公平擬約義务是指格式條款制作人在拟定格式條款的內容時,應當根據公平的原則和意欲訂立的格式合同類型,合理地確定雙方當事人之間的權利與義務,以使格式條款预先確定的利益關系均衡、風險分擔合理。格式條款具有單方性。即格式條款的內容由一方當事人預先擬定,並且在訂立合同過程中,不與對方當事人協商,而將格式條款直接定入合同,確定合同條款內容的一方當事人,多為提供商品或服務的生產經營者。而在我國,一些國家壟断的行業如郵政、運輸等行業,往往采取格式條款,有時不公平的履約义務給當事人造成的損失不在少數。如在郵寄包裹時,如使用的是邮局提供的包裹箱,客戶不僅要預先支付包裹箱的費用,而且秤包裹重量時又被計入包裹重量,再次計費,而在包裹單上並未寫明客户支付的包裹箱的費用。客戶要為一個包裹箱兩次付費,顯然已經違背了民法合同法的公平原則,利益受到了損害。类似的重復收費現象應予以糾正,以維護法律的公平與消费者的利益。
  提醒義務
  提醒義務是指在利用格式條款訂立格式合同時,格式條款的提供者應當提醒對方當事人註意避免或者限制其責任的條款,以使對方當事人能夠在知悉和了解免責或限制條款内容的前提下,作出是否訂立合同的選擇決定。免責條款,是指完全免除格式條款提供者某一方面責任的條款。限責條款,也可稱之為部分免責條款,是指限制格式条款的提供者責任範圍或者縮小其責任程度的條款。
  說明義務和附隨義務
  說明義务是指在利用格式條款订立格式合同的過程中,如果對方當事人要求對免責或者限责條款作出說明,格式条款的提供者應當按照要求向其作出说明,使之能夠理解免責或者限責條款的內容與意義。合同法第60條第2款規定:“當事人應當遵守誠實信用的原則,根據合同的性質、目的和交易習慣履行通知、協助、保密義務。”這是合同法對附隨義務做出的規定。如果格式條款提供人沒有履行這些義務,就要承擔法律責任。

免費論文下載中心 http://www.hi138.com   以楊艷輝訴南方航空公司、民惠公司客運合同糾紛案為例,原告楊艷輝在民惠公司購買南方公司的上海至廈門九折机票一張,機票載明出發地是上海PVG,而原告到上海虹橋機场出示這張機票時,機場工作人員告知其應到上海浦东機場乘坐該航班。因已來不及趕往浦東機場,楊艷輝要求转簽,又被告知是打折的機票,不得轉簽。楊以850元的價格購買了當日21時上海至廈門的全價機票。返回上海後,楊艷輝要求退票,被告知要扣除20%的手續費。楊認為南航公司和民惠公司的行為嚴重地侵犯了她的合法權益,遂提起訴訟。上海徐匯區人民法院認為,上海有虹橋、浦東兩大機場,確實為上海公民皆知,但這兩個機場的專用代碼SHA和PVG,卻並非為上海公民均能通曉。作為被告人的南方航運公司,應當根據這一具體情況,在出售的機票上以我國通用文字清晰明白地表明機場名稱,或以其他足以使旅客通曉的方式做出说明。南航公司在機票上僅以“上海PVG”代表上海浦東機場,以致原告因不能识別而未在約定的時间乘坐上約定的航空工具,南航公司應承擔履行隨附義務不當的過錯責任。最終法院判决南航公司退還原告機票款770元,賠償原告80元。
  这個案例說明,一個大的公司因小小的失誤給不特定的合同相對人造成的損失是相当大的。與其事後賠償,不如事先做好相應的說明或告知工作,堵塞漏洞,以免糾紛的發生。
  
  格式條款的解釋与適用
  
  對格式條款的解釋當然也適用《合同法》第125條的規定。合同法第41條又對格式條款的解釋作了特別的、專門的規定。該條規定,在對格式條款的理解发生爭議時,有三點原則:
  应當按照通常理解予以解釋。如對于一些商場的一些促銷措施,如“買一贈一”,按通常的理解,即買一種商品可以获贈一個同一商品。而商場的解釋大不一樣,買一臺電視机贈送一個電熨鬥,買一瓶洗發水贈一小袋洗發膏等。起初顧客的理解是前者,等買了商品後才知道不是那麽一回事。商店的解釋顯然已經違反了“通常解釋”的原則,而通常的解释即以大多數消費者的理解為准,超脫於具體環境及特殊的意思表示,對某些特殊的術語應做出一般意義上的解釋;應根據其使用的不同地域、不同職業團體的可能訂約者的一般理解來解釋合同。
  應当作不利於格式條款制作人一方的理解。對於格式條款的不同解釋就在於站在不同的利益立場。而格式合同的提供者在擬定格式條款時,往往把自身的利益考慮的較多,如免責、限責或加重相對人的責任等條款,事後引起相對人的不滿,往往又導致合同不能正確履行,雙方的利益都受到損失。對於爭議的格式條款,应傾向於相對人一方,如在商品保修期內“包退包換”,而商場在顧客退貨時百般刁難,或恶言相向,不符合商店退貨要求的不予退換等等,這樣的承諾還等於是“霸王條款”。所以,为維護消費者的利益,在條款不清楚时,就應對條款制作人作不利的解释。
  非格式條款的優先適用。如格式條款和非格式條款並存時,非格式條款具有“優先適用”的特點。因為其具有雙方共商性,比較公平。但也有所限制,其条件是:格式條款與非格式條款之間具有形式共存性;格式條款與非格式條款之間具有直接相關性;格式條款與非格式條款之間具有相互排他性。
  
  參考資料:
  1.李仁玉、陳敦,民法學[M],當代世界出版社,2002
  2.最高人民法院公報,2003.5
  3.王利明、王軼,合同法教程[M],中共中央黨校出版社,2002
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