試論美國文理學院的特點及啟示

論文類別:教育學論文 > 高等教育論文
論文作者: 賴婷
上傳時間:2014/8/14 11:47:00

 論文摘要:在介紹美國文理學院高水平的本科教學、資金充足、學生素質高等特點的基礎上,提出了其對我國文理學院的啟示。

  論文關鍵詞:美國;文理學院;本科教學
  
  我國文理學院存在教學水平不高、辦學資金缺乏、學生素質不高的問題。這些問題的存在,已經嚴重制約著它的進一步發展。而美國文理學院以其高水平的本科教學、資金充足、學生素質高著稱。通過向其學習,對於我國辦學歷史較短、發展並不成熟的文理學院的健康發展具有促進作用。

  一、美國文理學院的特點

  美國文理學院一直以來都受到美國社會的高度重視,有著較高的社會地位。它不僅為美國社會培養了大批高素質的人才,例如,美國現任總統奧巴馬,美國國務卿希拉裏,而且也為研究型大學的研究生院輸送了不少優秀生源。著名的文理學院的畢業生攻讀碩士研究生的比例甚至高於哈佛等研究型大學。也正因其良好的社會聲譽,吸引了許多優秀學生到此繼續深造。經過幾百年的發展,文理學院已成為美國高等教育的重要組成部分,其主要特點有以下三點。
  1.高水平的本科教學
  教學質量是高校的生命線,對於教學型高校的文理學院而言更是如此。它憑借其高水平的本科教學,在激烈的美國高等教育市場競爭中保持其優勢。其主要采取了以下幾大措施。
  第一,聘用學歷高和素質高的教師。在美國文理學院任教的教師大部分具有博士學歷,基本是教授職稱。在聘任教師時,特別註重考查其教學能力和教學水平,並視其為聘任的首要標準。因此,經過這樣篩選後錄用的教師,一般都具有較高的教學水平,為文理學院保持高水平的本科教學提供了強有力的保障。
  第二,實施小班制教學。通常每班有十幾到二十名學生,有的甚至僅有幾名學生。由於學生人數少,每個學生都能受到教師的關註,都有機會與教師交流,教師能夠及時為學生解決課堂上的問題。學生也能夠得到教師的及時反饋,有較高的學習積極性和濃厚的學習興趣。而教師也因學生少,比較了解學生。因此,他們能夠根據學生的實際情況,及時調整教學,使不同層次的學生能得到相應層次的輔導,真正做到因材施教,從而有效地保證了教學質量。
  第三,視教學為學校工作的中心。在美國各種類型的大學中,最重視教學的非文理學院莫屬。它始終把教學視為中心工作。為了保障其教學的中心地位,它們主要采取以下幾個措施。
  (1)建立以教學為中心的評價導向機制。對教師的工作進行評價,側重點放在教學上。有了這樣的評價機制作導向,將有助於教師把主要精力放在教學工作上,從而有助於提高教學質量。
  (2)確立為教學服務的宗旨。無論是學校的教師,還是行政人員,甚至是校長,都樹立為教學服務的思想。
  (3)職稱晉升以教學能力為主旨。在教師的職稱晉升和評選終身教授中,其教學能力和教學效果都是考查的重點。
  2.資金充足
  在市場化的今天,如果高校沒有一定的資金作支持是無法生存下去的。資金充足與否已經成為大學發展的關鍵性因素。然而,美國文理學院卻一直都有充足的資金。其背後的成功經驗是什麽呢?是多渠道籌資。它依靠爭取科研經費、政府的財政撥款、社會捐助和學生學費等渠道,為辦學籌集了充足的資金。而社會捐助是其最重要的資金來源之一。它包括公司、私人、社會團體的捐助基金和私人惠贈等。其中校友捐贈的所占的比例最大。這是因為大部分文理學院是私立的,有不少校友來自社會中上層家庭,還有不少校友畢業後生活比較富裕,有能力支付大筆捐贈。學校還通過多種與校友聯系的方式籌集資金。例如,定期召開校友會;校長親自約見可能捐贈的校友。除此以外,學校也非常註重研究采用新方法和新策略開拓新的資金渠道。相對其他普通本科高校而言,文理學院可謂資金雄厚。
  3.學生素質高
  文理學院培養出來的學生一般素質較高,具有廣泛的適應性,因而其畢業生深受社會的歡迎。它主要通過以下措施提高學生的綜合素質。
  第一,實施通識教育。所謂通識教育,就是“大學生均應接受的有關共同內容的教育。通常分屬若幹學科領域,提供內容寬泛的教育,與專門教育有別。”它是一種註重培養學生綜合素質的教育模式。文理學院把它視為學生綜合素質全面發展的基礎。
  文理學院通過開設一系列的課程,開展通識教育。第一類是核心課程型。所有的學生必須修完主修專業40個學分的必修課。這些必修課程主要從五類或六類核心課程選出。這些核心課程涵蓋人文、社會、藝術等領域。它們具有高度的綜合性,有助於開闊學生的視野,培育學生的批判性思維。通過學習這些課程,學生至少能具備基本的素質。第二類是選修課程。選修課必須分布合理,均勻分布,保持各類選修課適當的分量,從而保證學生各方面的素質得到提高,避免學生片面發展。第三類課程是新生強化課程。一種是訓練學生寫作能力的課程,另一種是專業課程的概論。開設這種課程的目的是讓學生了解專業的方向,為以後選擇專業作準備。也有助於學生了解專業基礎知識,拓寬知識面,從而提高學生的綜合素質。
  第二,開展各種社會實踐活動。為了避免學生理論學習與社會實踐相脫離,學校開展各式各樣的社會實踐活動。例如,學校聯系校友,讓學生到校友的工作場所實習、工作。這樣學生不僅能通過參加各種實踐活動提高工作的能力,而且有助於學生提高自身的素質,增強社會責任感和公民意識
  第三,創造良好的生態環境。文理學院通過“建設豐富的校園文化、組織多種學生社團和營造濃烈的藝術氛圍”,創造了有助於熏陶學生綜合素質的良好的生態環境。

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 二、美國文理學院對我國的啟示

  雖然我國文理學院經歷近二十年的發展,辦學水平已經得到一定的提高,但辦學還很不成熟。通過向已有三百余年辦學歷史,辦學比較成熟的美國文理學院學習,將有助於推進我國文理學院的健康發展。
  1.提高本科教學水平
  我國的文理學院整體教學水平不高,已經影響到作為教學型高校的文理學院的發展。因此,提高本科教學水平的問題成為了當務之急。
  第一,加強教師隊伍建設。近年來,文理學院大力加強教師隊伍的建設,並取得一定的成果。但是,目前我國文理學院的教師隊伍還普遍存在學歷較低(具有博士學歷的教師較少)、教師隊伍不穩定、高職稱的教師少(具有教授職稱的教師較少)等問題。這些問題的存在,嚴重影響了學校教學水平的提高。因此,采取有效措施,妥善解決好這些問題,成為提高文理學院教學水平的關鍵。
  目前我國的文理學院很難招聘到具有博士學歷的教師,往往只能招聘到具有碩士學歷的教師,個別專業還得招聘僅有本科學歷的教師。並且應聘到這裏工作的多為剛畢業的青年教師,這些教師沒有教學經驗,沒有職稱,整體素質不高。要一下子改變現狀是不可能的,需要較長的時間。不過,學校可采用這樣的措施逐步改善:提高高職稱、高學歷教師的待遇,吸引他們到校任教(如提高工資、科研經費、崗位津貼、安家費、解決住房、配偶工作、子女上學等):建立教師繼續教育中心,培訓新教師,使新教師盡快成長;選派在校教師到大學進修,盡快提高學歷層次。
  而教師隊伍不穩定,也是文理學院教師隊伍普遍存在的一個問題。在我國,文理學院的社會地位不高,辦學年限也不長,難以吸引優秀人才到此任教。即使來了也留不住。學校可以采取有效措施,努力穩住現有師資。方法有:建立科學的獎勵制度,如給予留校任教達到一定年限且教學水平高的教師提供一定的獎勵;建立客觀公正的評價機制,如根據院校自身實際情況建立科學的評價體系,並且及時把評價結果反饋給教師;樹立“以人為本”的管理理念,在管理上盡量滿足教師的合理需求,做到關心教師、尊重教師,從而增加教師的歸屬感。
  第二,縮小班級規模。在我國,文理學院實行大班教學,上專業課的時候,通常每班有五六十人。上公共課的時候,每班學生竟達到一百多人。有關研究表明,保持五十人以上的班級規模,不利於教學質量的提高。因此,有必要縮小其班級規模。至少縮小到五十人以下,以便保證學校的教學質量。
  第三,以教學為中心。作為教學型大學的文理學院,有必要把教學視為其工作中心。這是因為教學型大學最大的優勢在教學。
  現在,有一部分文理學院並沒有真正做到以教學為中心。這些學校雖然表明上主張“以教學為中心”,但實際上註重的只是那些裝點門面的工作,教學水平難以提高。還有一部分文理學院眉毛胡子一把抓,結果什麽都沒搞好,教學質量也不高。我們國家的文理學院必須把教學視為學校工作的中心來抓。具體做法如下。
  (1)建立重視教學的導向評價機制。很多學校對教師的評價不是把教學放在首位。因此,建立以教學為主的導向評價機制,有助於扭轉這種情況的出現。這樣才能使教師把精力放在教學工作上,以便教學質量能夠得以保持。
  (2)確立為教學服務的宗旨。教師、行政人員和校長應該樹立這種思想,以便使他們能夠為人才培養盡最大的努力。
  (3)職稱晉升以教學能力為主旨。從目前情況來看,我國文理學院的教師的晉升主要以科研為評價標準,而教師的教學能力通常不作為主要的評價標準,因而導致許多教師把精力放在科研上。雖然這其中還包含一些比較喜歡教學的教師,他們因多次職稱晉升失敗,也會把更多的精力轉到科研上。因此,必須改革這種評價制度。
  2.多渠道籌資
  我國文理學院辦學經費主要來源是政府的財政撥款和學生學費,很少通過其他渠道獲取資金,文理學院普遍存在資金不足的問題,已經影響到了當前文理學院的發展。為了解決資金的問題,可以通過社會捐助等方式籌集資金,具體做法如下。
  (1)成立校友基金會。文理學院可以通過成立校友基金會,爭取更多的校友捐助。通過定期召開校友會、座談會,加強與校友的聯系,發掘可能的捐助人和捐助機構。對捐助款項較大的校友應定期約見,以便增強其捐助的願望。
  (2)成立專門的籌資機構,負責學校的各項籌資工作,並把籌資的總任務分配到各個院系,這樣有助於提高籌資的效率。
  (3)各個學校根據本校的實際情況,註意研究新方法和新策略籌集資金。例如,利用閑置資金進行投資;根據學校所在地的特點,開創具有地方特色的投資項目;院校各個專業根據自身優勢,開創具有專業特色的投資項目。
  3.培養高素質的學生
  十幾年來,我國的文理學院雖然為社會培養了不少人才,為國家經濟建設作出一定的貢獻。但是,從整體上看,學校所培養的學生素質並不高,他們難以在激烈的就業市場中占據有利地位。因此,文理學院有必要提高其學生的素質。
  (1)實施通識教育。我國的文理學院當前實施的通識教育,不是從嚴格上來講的通識教育,而是帶著濃厚專業教育色彩的通識教育,接受這種“通識教育”的學生,往往綜合素質難以提高。因而有必要轉變其實施通識教育的方式。可采用美國文理學院的做法,開設具有高度綜合性的核心課程,培養學生的道德觀、價值觀和理性,使學生掌握自然、社會和人文的廣泛知識,提高學生解決問題的能力;開設選修課(必須保持各類選修課適當的分量),使學生各方面的素質都得到提高,有助於學生各方面的素質的全面發展:開設寫作課程,培養學生的寫作能力;開設一些概論課程,使學生對各種專業有所了解,提高其綜合素質。
  (2)開展各種社會實踐活動。文理學院培養的是應用型人才,因而更加需要培養學生的實踐能力。而從目前的情況來看,文理學院學生實踐能力普遍不強。學校可通過開展各種社會實踐活動,提高學生的實踐能力,如通過地方政府搭橋,到地方企業見習、實習等。

  三、小結

  在知識經濟時代,社會對高等教育的期望將越來越高。我國辦學歷史較短的文理學院有必要借鑒外國文理學院的成功經驗,不斷探索適合我國國情的文理學院發展之路,從而促進自身健康發展。

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