試析阿薩巴斯卡大學遠程語言學習工具的應用分析

論文類別:教育學論文 > 高等教育論文
論文標簽:語言學論文
論文作者: 夏方毅
上傳時間:2014/8/14 11:29:00

  論文摘要:阿薩巴斯卡大學開發、改編和應用了許多技術工具來提供和加強語言課程的教學。基於Moodle的在線學習平臺MyAU、Wimba語音系統、課程博客、在線討論小組、寫作網站、移動學習等在很大程度上彌補了遠程語言學習的不足,保證了純遠程語言教學的質量,對我國遠程語言教學有一定借鑒意義。

  論文關鍵詞:阿薩巴斯卡大學;遠程語言學習;學習支持
  
  阿薩巴斯卡大學(AU)是加拿大遠程開放教育的領軍者,世界上最早開設遠程教育和網上教學的院校之一,目前有在學本科生大約35000人。AU的本科階段的課程都沒有面授課,絕大多數課程是純遠程的個別化學習。
  AU的語言及文學中心是其10個學科中心之一,目前在學本科生有5000多人,占全校本科生的1/7。為了保證純遠程語言教學的質量,AU開發、改編和應用了多種技術工具來提供和加強語言課程的教學。這些技術手段的應用在很大程度上彌補了遠程語言學習的不足,為學生提供了很多與輔導老師進行口頭和筆頭交流的機會,保證了純遠程語言教學的質量。

  一、MyAU:基於Moodle的在線平臺

  Moodle的全稱是模塊化面向對象的動態學習環境。它是一種可以免費使用的網站應用程序,教育工作者可以用它來創建有效的在線學習站點。MyAU 是AU創建的一個基於Moodle的網絡門戶系統。AU用這個系統向學生提供個別化的網站服務和信息。學生只需一次登錄即可獲取所修讀課程的所有相關的資源和信息,並可使用學校的電子圖書館。其界面完全是個性化的,學生登錄後只能看到自己所註冊課程的信息和資源,不能瀏覽其他課程,也不能查看其他同學的作業和成績等信息。
  除了教學大綱、學生手冊、作業布置、外部資源鏈接等信息和資源、新聞欄和學生論壇之外,這個系統的最大功能模塊是其作業投放箱(Assignment Drop Box)。所有學生的作業都以附件的形式提交到這個“箱子”裏,輔導教師收到自動的郵件提醒後,到這個“箱子”裏下載和評閱學生的作業,並將評閱後的作業和反饋意見上傳到這個“箱子”裏。學生可以下載教師的評閱文件和反饋意見,並可以在MyAU中查閱自己歷次作業和期末考試的成績,各自所占的權重以及最終的課程成績。
  它的優點:包含的信息非常全面,學生一次登錄後能獲取所需的所有信息;給予學生個性化的關註,尤其是針對學生的作業給予個性化的評價和反饋。它的缺點:主要是基於文本的一個平臺,學生和老師都不能發音頻貼,不能進行語音交流,因此相對於語言學習來說,有所欠缺。

  二、Wimba語音系統

  除了統一使用的MyAU之外,一些法語和德語語言技能方面的課程還使用了Wimba 語音系統。這個系統給學生提供多種聽、說和寫外語的方法。“這種異步的語音技術是語言學習的一種可行性工具,能夠有效地提高學生的聽說技能。”(McIntosh,Braul and Chao,2003)
  這個系統類似於一個在線論壇,是一個既支持語音又支持文本的論壇,學生和老師可以錄音,也可以把錄音的文本一並貼在論壇裏。這個系統有很多個板塊,AU的學生主要利用其Voice Board板塊做口語練習、作業和考試,老師可以做語音評價和反饋。這是由輔導教師控制的一種非實時互動。輔導教師將口語作業的主題錄在論壇裏,學生以回復的方式完成這些任務,也可以聽其他學生的錄音。這個系統對於學生練習口語非常實用,所需的設備就是一臺電腦和一個耳麥。
  優點:聲音質量非常好;能得到很好的技術支持;學生在提交自己的錄音之前,可以反復聽,如果不滿意,可以反復重做,直到滿意為止;輔導老師可以反復聽學生的錄音,能夠準確地找出學生作業中的錯誤,準確地給出分數和反饋,對學生今後的學習提出極有針對性的建議。缺點是:它是一個商業網站,AU需要付費,成本很高,每1000名學生每年2萬加元;它還沒有與MyAU融合,只是在MyAU中提供一個鏈接,因此學生需要用不同於MyAU的用戶名和密碼進行二次登錄,這有可能會讓學生失去耐心。

  三、課程博客

  博客在語言教學中的應用越來越廣泛。Aaron Campbell(2003)概述了適合在語言課堂中使用的三種類型的博客:導師博客、班級博客和學習者博客。
  英語語言與寫作技能方面的課程應用了導師博客,補充一些基礎語法、詞匯、句子結構、標點符號等方面的輔導和練習,幫助學生掌握課程學習和期末考試所必備的一些寫英文句子的技能。其趣味性很強,學生們通過玩遊戲的方式來學習,非常快樂,而且可以為下次的作業掙得一些分數。同時,它還為學生提供了一個社交的空間,促進了學生之間的相互溝通和了解。其中的一門課程“學術用途英語”應用了班級博客和學生博客,要求學生寫在線日記,反思自己從輔導老師的作業評閱和反饋中學到了什麽,還需要在哪些方面作出更多的努力等,主要是為了使學生放慢速度,按進度去提交作業,而不是一次性提交所有的作業,從而避免同樣的錯誤反復出現。這些反思日記占每次作業總成績的15%。
  優點:博客這種社交網絡將學生們聚在一起,減少了遠程學習環境中特有的孤獨感;水平各異的學生都能受益,水平高的學生一方面能從這些練習和活動中得到樂趣,同時又提高自己的英語水平,而水平低的學生可以得到一些額外的幫助和額外的分數。缺點:課程博客平均每10天就要更新一次,這大大地增加了課程責任教師的工作量,當課程責任教師休假時,很難使博客維持下去,因為願意代勞課程博客工作的輔導老師很少。

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  四、在線討論小組網站

  AU專門為“論文寫作入門”課程開發了基於Bazzar的在線小組討論網站。這門課著重訓練學生的分析和辯論能力,培養大學本科層次的論文寫作能力。每年大約有1800名不同專業的學生選修AU的這門課,以掌握論文寫作的一些技巧,從而更好地完成自己主修課程的論文作業。其在線討論系統始建於1999年,被學生廣泛地用於寫作、回應、同伴互評和交流,深受學生喜愛,討論非常活躍。
  這門課共有7次作業,對作業的批判性交流,AU提供兩種選擇,一是參加在線小組討論,二是寫一篇論文。在線討論每組3~5名學生,同一組內的學生的學習進度大致相同。要求每位學生參加三次非實時的討論,第一次是寫一段話來介紹自己;第二次是就選定的某一篇閱讀文章寫一段評論性的回應;第三次是確定一個辯論主題,用一個段落陳述不同立場的不同觀點,但是不表明自己的觀點。學生除了自己完成這些任務之外,還要對組內其他同學的帖子進行響應與回復。輔導教師在三次討論結束後對學生在論壇中的表現評定分數,並給予反饋。
  優點:AU的研究數據表明,在使用在線小組論壇後,該課程的完成率從65%上升至74%,因為學生在學術寫作方面變得更加自信,學生的分數也提高了。缺點:這個論壇是基於文本的,學生以及師生之間不能進行語音交流。

  五、寫作網站

  AU的寫作網站(Write Site)提供的指導(coaching)對學生的幫助非常大。每位學生,無論是學習語言課程的,還是其他專業的學生,都可以先將自己的論文(作業)提交到寫作網站,寫作網站的指導老師會認真仔細地修改,主要是針對語言、語法和組織結構方面,不針對論文的具體內容。學生收到反饋並做進一步修改後,再將論文提交到MyAU的作業投放箱裏,供課程輔導教師評閱和判分。這樣學生至少不會在語言和語法等比較基礎的問題上丟分。
  有兩種指導方式可供學生選擇:通過Elluminate Live實時遠程會議系統進行的實時指導和非實時的書面評論。實時指導就像老師與學生面對面、一對一地輔導一樣,老師對作業中的問題逐一地進行指導。學生在向寫作網站提交作業時如果選擇了這種方式,就可以在這個系統中自行查詢沒有被占用的時間,然後進行預約。指導教師收到自動郵件提醒後,就會預約Elluminate 教室,然後將鏈接地址發送到學生的郵箱中。自2005年12月開始運行以來,寫作網站輔導了2500多份學生論文。
  優點:給學生提供了提高基礎寫作技能的機會;減輕了課程輔導教師的工作量,使他們不用花精力去處理這些基礎的寫作問題;學生可以和寫作網站的指導教師進行一對一的討論。缺點:學生經常把寫作網站指導教師的反饋與課程輔導教師的反饋弄混淆。

  六、移動學習

  AU開發的移動學習項目使得學生能夠利用手機進行學習。第一個項目Mobile ESL是關於基礎語法的講解和練習,幫助那些英語基礎比較弱的英語學習者更好地掌握語法。其講解和練習都是文本,因此所需的設備就是一部能上網的普通手機。另一個項目 Workplace English也是以基礎語法為線索,但所用的詞匯是8個不同的職場所用的詞匯。其講解和練習除了文本之外,還有音頻和視頻,語音練習等,因此需要配有Blackberry、Iphone、Itouch等性能高一些的手機。
  優點:真正實現了隨時隨地的學習;它的學習內容都被設計成很小的單元,當學生只有5~10分鐘時,也能學完一個單元;它是完全開放的資源,世界各地的人都可以用。缺點:其內容都是一些基礎語法和相關練習,而不是直接針對課程學習的,但是順利完成課程的學習才是學生最關心的問題,所以其利用率不是很高。

  七、結論及啟示

  1.結論
  上述每一種工具都有著各自不同的功能,每種側重於一兩項語言技能的輔導,而且簡單實用,操作方便。
  MyAU 提供全面的課程信息,但把焦點放在課程作業上,主要訓練寫作技能。其在線作業提交系統比起用信函提交作業來說非常有用,方便、省時、省錢。它還自動保存學生的提交記錄和教師的評閱記錄,這是通過email提交作業所不能做到的。Wimba語音系統集中在聽說技能的訓練上,其語音交互的功能彌補了文本交互的不足。課程博客旨在提高學生的語法和基礎寫作技能,並提供社交空間,減少遠程學習中的孤獨感。在線討論小組網站主要是通過小組互動來訓練學生的批判性思維、批判性交流和批判性寫作的能力,是唯一實現了多對多互動的工具。寫作網站側重於學術寫作能力的訓練,主要是通過診斷性的指導幫助學生掌握一些學術寫作的技巧。移動學習集中於基礎語法、職場英語詞匯和語音訓練,它能提高資源的可獲得性、學生對於英語語法尤其是句子結構的敏感性。這些工具的應用在很大程度上有效地解決了遠程語言學習中的障礙,使得學生在語言學習中應具備的各項技能都能得到很好的訓練,從而保證了遠程語言教學的質量。
  2.啟示
  (1)我國的遠程語言教學應該為學生提供課後練習口語的機會。目前,我國遠程教育提供一定數量的面授課,是遠程與面授相結合的方式,但是這一點面授課對於語言教學來說遠遠不夠,除去講解重、難點的時間後,用於學生練習口語的時間很有限,而學生在課後沒有任何機會練習口語,所謂的口語作業沒有切實有效的辦法去督促執行,學生參加口語考試也必須要到學校來,這對於語言學習來說無疑是一大障礙。因此,Wimba語音系統或者有著類似功能的免費工具LANGblog或Lingtclassroom等應該被考慮運用到遠程語言教學當中。
  (2)遠程教育機構提供的技術工具對於學生來說必須要便捷易用,不需要專門的培訓和很高的信息素養就會使用。因為我國的遠程學習者多數是成年人,他們的學習時間和精力有限,完成課程學習任務已經著實不易,多數學生都沒有耐心再去學習如何使用這些技術工具。
  (3)遠程教育機構所使用的技術工具不能喧賓奪主,不能代替輔導教師的角色,而只能作為學習者與輔導老師之間溝通的橋梁。AU所使用的每一種技術工具背後都離不開輔導教師的艱辛勞動,雖然沒有面授,但是輔導教師是整個教學環節最重要的角色。技術工具的應用只是幫助學生開展學習,也方便他們與教師和同學進行交互,為教師的遠程輔導提供便利,同時也減少學習過程中的孤獨感。

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