初探外語學習之低齡化

論文類別:教育學論文 > 教育理論論文
論文作者: 段惠芳
上傳時間:2010/7/27 14:42:00

摘要:本文從語言習得的原因,兒童語言的習得過程,兒童教育心理學三個角度分析了語言學習的最佳時期,論證了兒童學習外語低齡化的益處,希望能對外語教育有所幫助。
關鍵詞:外語學習;低齡化;語言
  
  在這個信息技術革命,知識大爆炸的年代裏,隨著世界經濟整體化和居民的遷移,各國之間的聯系日益加強;各個領域的合作更為廣泛,精通一種語言已不能適應時代的發展,因此,外語學習越來越被人們所重視,迫使人們不僅要掌握一、二種語言,而且要懂得更多種語言,並能在日常生活中經常使用它們。這種世界發展的趨勢對一個國家的外語教育提出了更高的要求。但是,我國外語教學花費的時間、金錢、精力最多,卻收效甚微,主要原因還在於沒有掌握好語言學習的最佳時期。
  在筆者上高中的時候,學校為我們請來了一位18歲的美國少年做我們的口語教師。作為同齡人的我們,口語不如人家地道,就拿一些高考題來難他,每次他都能說出正確的答案,但是卻說不出理由,只是撓撓頭說“No reason.”我們就會笑他“假老外”。現在想起來,我們每個華人都在說漢語,用漢語,漢語作為我們的母語,我們從來沒有想過“這句話為什麽要這樣說?為什麽不那樣說?”除了語言學家和從事語言工作的人們,一般人是不會去研究上面兩個問題的。但是,我們仍然可以把我們的母語說的很好,很自然,就像條件反射一樣簡單,並完成其交流的功能。
  所以,進入九十年代以來,許多專家和學者都致力於研究是否可以模仿母語習得的過程來學習外語,使我們的語言學習變得簡單而有效,把對語言知識的學習轉變為一種語言能力的培養。這一理論就使語言學習的低齡化已經成為一種社會發展的趨勢。近幾年,低齡兒童比大齡兒童或成人在外語學習上更具優勢的觀點逐漸被人們所接受,越來越多的發達國家開始普及幼兒外語教育。而在我國,幼兒外語教育只是處於嘗試階段,還需要不斷探索和研究。那麽,語言學習的低齡化到底有哪些益處?哪個時間段是它的關鍵期呢?
  一、語言習得的基本條件
  對於語言的習得和獲得,目前有“模仿說”、“強化說”、“天賦說”、“認知說”等許多理論,但比較一致的看法有以下三點:
  一是語言發展具有先天生物學基礎,特別是大腦的語言功能或語言遺傳機制起著決定性作用。人的思維機能是有所分工的,左半腦控制語言創作力、句法結構和邏輯思維;右半腦負責非語言創造力的思維活動,如音樂美術及其欣賞能力、視覺能力和空間思維想象力。Lenneberg認為如果左腦在青春期,即十二歲以後受到損害便會嚴重地影響語言能力的發展。在十二歲之前,由於腦神經的分工還未完成,如果左腦受到損害,語言能力則自然地從左腦移到右腦。這樣語言習得不會受到任何妨礙。基於這個學說,Lenneberg提出了十二歲左右為掌握語言的臨界期。在此以前,兒童能毫不費力地學會語言。在此以後,語言學習就變得困難多了。
  二是認知能力的發展影響語言獲得(包括知識積累的階段性和智力發展的差異性)。
  三是語言環境是獲得語言的必要條件(包括模仿和強化這樣一些外部因素)。
  從以上三點可以看出,對一個發育正常的人來說,語言環境和認知能力的發展是其獲得語言的兩個重要因素,而認知能力是隨著年齡和智力的發展而不斷進步的。因此,語言環境就成為獲得語言的關鍵一環。阮慧麗(徐匯區教育局幼教科科長)曾在網上官方訪談錄種發表過這樣一個例子“我曾經在幼兒園帶過一些日本孩子。剛來幼兒園的時候他們一句話不會說,但是三個月或半年後,中文說得非常好。他在家裏有說日語的環境,到學校有學中文環境。孩子學語言很快。孩子學任何東西,只要不是功利的,有負擔的,方法得當,我認為,孩子學任何東西都是可以的。”這個例子生動地說明了語言環境對語言學習的影響,它是一種模仿和強化的過程。但是在現實生活中,我們會發現很多人在成年後移居國外,外部語言環境對他們來說是存在的,同時模仿和強化的過程也是存在的,他們卻很難把外語說的和外國人一樣標準,總是會受到自己母語口音或語法的影響。為什麽成人在學習外語的過程中和兒童相比會呈現出這樣的缺點呢?我認為成人主要還是錯過了語言習得的最佳時期,造成他們外語學習的困難。1920年,印度加爾各答東北部的山地裏人們捕獲了兩個生活在狼群中的孩子,大的8歲,小的2歲。據記載,這兩個狼孩只會像狼一樣嚎叫,不會說話①。這個例子證明如果一個人脫離了正常的人類社會生活環境,在語言學習的關鍵期,沒有語言環境,再掌握語言就會很困難。
  以上幾個事例告訴我們語言環境對語言學習的重要性,同時也告訴我們如果失去了人類社會語言環境,或者錯過了語言習得的最佳時期,再掌握語言就會有困難。
  二、從兒童的語言習得過程分析
  兒童的語言習得過程分為語言前階段和真正語言階段兩個階段。
  第一階段:語言前階段(1歲左右的幼兒)
  該階段又分為“非自控”(前6個月)和“咿呀學語”(6個月~1歲)兩個時期。這一階段幼兒說不出正確的詞,但聽覺已語言化,能區分音位,可對語言指令做出相應反應。
  第二階段:真正語言階段(1歲左右開始進入)
  該階段又分為單詞時期、雙詞時期、簡單句時期、復雜句時期四個時期。
  1.單詞時期(1歲~1歲半)。可分辨語音比能說的多,無法發出較復雜的詞。幼兒發出的單詞具有了最初的語義能力,如會用“果果”代替“想吃果子”;同時也可以理解詞語本身的具體和抽象的意義,如幼兒說“爸爸”可能是看見“爸爸回來了”,也可能是看見“爸爸的鞋子了”,但並沒有初步組織詞語的能力。
  2.雙詞時期(1歲半~2歲)。這一時期,孩子們開始組合兩個詞,這主要是兒童交際發展的需要。此時,幼兒已經產生了最初的語法能力,如“爸爸車車”可能是在表達“爸爸的車車”,也可能表達“爸爸和車車”、“爸爸騎車車”、“爸爸給我車車”等語義。
  3.簡單句時期(2歲或2歲半進入)。這一階段是幼兒多個實詞連用的簡單句階段。幼兒並沒有完全掌握語法系統,不能區別時態變化,但已經能夠正確地掌握語序層次等基本的句法結構形式。如“媽媽回家”可能會說成“媽媽走家家”或“媽媽去家家”這樣不準確的句子,這些句子實際上已經很接近成人語言了。
  4.復雜句時期。據科學家和教育學家的統計、研究,說漢語的兒童大約3歲就可進入成人句階段,到6歲就算完成了成人句階段。
  綜上所述,兒童在掌握語言的過程中是聽早於說,理解句子早於構造句子;語言的能力早於語義和語法能力。
  三、兒童語言習得的心理基礎
  日內瓦學派中以皮亞傑為首的學者把兒童的認知發展分為感知運動階段、前運算階段、具體運算階段、形式運算階段四個階段。
  1.感知運動階段(0~2歲)中兒童可以從具體實際中感知某些概念。結合語言習得的過程,我們可以發現兒童認知發展的感知運動階段包括兒童語言學習的語言前階段和真正語言階段的單詞與雙詞階段,此時兒童語言習得特點是可分辨的語音信息比能說的語言信息多,並且對語言信息能做出相應的反應,但是卻無法用正確的語音或言語來表達,所以這一階段對兒童進行以聽為主的外語教學是符合兒童認知發展特點的。
  2.前運算階段(2~7歲)中兒童頭腦中有事物表象,能用詞代表頭腦中的表象,能設想過去和未來的事物,知覺成分占優勢,並能擺脫具體例子去理解並運用所感知的概念及其意義。聯系語言習得的過程,兒童已經進入了真正語言習得階段中的簡單句和復雜句時期。此時對兒童進行外語口語的練習,兒童可能會出現短期的語言混亂,但是最終他(她)會理出自己的語言線索,就像在一個大家庭中有好幾種方言存在,兒童仍然可以很自然地適應一樣。雖然英漢兩種語言有各自不同的特點,如:漢語的實詞多重復,主謂結構的搭配較松散,句子中多使用一些並列結構;而英語中代稱使用比較多,主謂結構的搭配非常嚴謹,句子中多使用一些主從結構等等。但是一些語言習得研究者所做的實驗表明,在自然的語言環境中,如果兒童在五六歲以前開始學習第二語言,那麽他們說第二語言則絲毫沒有任何口音。否則,如果在六歲以上才開始在自然的目的語環境中學習,那麽語言發音就往往會有一定的口音,年齡越大,口音越重。這些實驗說明年齡和習得第二語言有著密切的關系。

免費論文下載中心 http://www.hi138.com   3.具體運算階段(7~11歲)。兒童能借助邏輯推理進行轉換;形式運算階段(7~11),兒童具有在心理上控制若幹變量,同時考慮其他幾個變量的能力。
  綜上所述,結合兒童語言習得的過程可以看出,在6歲左右說漢語的兒童就完成了成人句階段。再學習外語就會失去優勢,所以,6歲前是兒童學習語言的最佳時期。
  我們知道,關鍵期假設理論②認為,人在成長過程中有一段時期比其他任何一個時期都更容易習得語言。關鍵期始於嬰兒期,可以持續到青春期。這段時間是習得語言的關鍵期,是與人的大腦策劃過程相吻合的時期,大腦策劃過程一旦完成,人的語言功能便已在大腦皮層上定位。關鍵期後開始的語言習得將難以獲得完全成功,這是因為語言習得的臨界期已過,人腦的語言機制開始退化[語言僵化現象產生]。進一步研究還發現:2~3歲是兒童口頭語言發展的最佳年齡,3~4歲時求知欲發展最旺盛的時期,4~5歲是書面語言發展的最佳年齡,5~6歲是兒童抽象概括能力發展的敏感期③。因此,在6歲以前,是兒童語言學習的最佳階段。在關鍵期對兒童進行教育,無論多麽抽象復雜的語言,無論文化背景如何,每一個兒童都能容易、快速地掌握語言。收效快、記得牢,錯過關鍵期,學習就會有困難。絕大多數成年人學習語言則要經過一個漫長的,甚至幾乎是艱難的過程,而且有些人在學習了十幾年以後仍不能達到流利的水平,就是這個原因造成的。而更有說服力的一個事例就是——吉妮案例。吉妮案例為人類是否有一個關鍵期提供了積極的佐證。一名叫做吉妮的美國兒童出生後第20個月起被父親單獨囚禁起來,與世人隔絕。吉妮在13歲半被人解救出來之前失去了習得語言的機會。吉妮在過了語言習得臨界期後開始學習母語,至今尚未完全習得英語。吉妮案例表明,人類的語言習得機制具有生理屬性,即有一個生理的成熟期,也有一個生理的退化期。這一事例說明,一個人即使有正常的人類社會生活,存在正常的語言環境,錯過了語言學習的最佳時期,再掌握人類語言就會有很大困難,甚至不可逆轉。
  綜上所述,筆者認為在6歲以前,是兒童語言學習的最佳階段,在關鍵期對兒童進行教育,收效快,記得牢,錯過關鍵期,學習就會有困難。因此,外語學習的低齡化是科學的、符合人類生理和心理發展過程的。

註釋:
①《中國少年兒童百科全書》人類.社會版/何本芳主編.浙江教育出版社/心理奧秘,少年兒童的心理成長 第37頁
②《現代語言學》/何兆熊,梅德明主編.北京:外語教學與研究出版社,1999年1月第一版 第226頁
③《中國少年兒童百科全書》人類.社會版/何本芳主編.浙江教育出版社/心理奧秘,少年兒童的心理成長 第37頁
④《中國少年兒童百科全書》人類.社會版/何本芳主編.浙江教育出版社/心理奧秘,少年兒童的心理成長 第15頁

參考文獻


[1]胡明陽.語言學概論[M].北京:語文出版社,2000.
[2]何兆熊,梅德明.現代語言學[M].北京:外語教學與研究出版社,1999.

Abstract: This paper analyzes the best time of language learning from the causes of language acquisition, the process of language acquisition and educational psychology for children and proves the benefit of lowering ages of foreign language learning, hoping it is helpful to foreign language education.
Key words: foreign language learning; lowering ages; language

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