淺議洋務運動對中國現代化的歷史作用

論文類別:教育學論文 > 學科教育論文
論文作者: 雷洋
上傳時間:2012/6/4 9:03:00

   长期以來,史學界對洋務運動的评價一直眾說紛紜。本文試圖從现代化的視角來探討洋务運動在中國現代化史上的地位。
  興起於19世紀60年代而止步於19世紀末的清末“洋務運動”所起的歷史作用,一直是學術界討論比較熱烈的問题。雖然以前的歷史學者也肯定了它的積極性,但相比之下,卻更註重它的缺點和不足,以致於把1895年清軍北洋艦隊全軍覆沒、中國戰敗看作是“洋務運動”完全破產的標誌,貶低了它的歷史作用。隨著時間的推移和中國對外開放格局的展開及現代化進程的穩步推進,我們有必要在更廣泛的時空觀上,從現代化的角度對洋务運動所起的歷史作用進行重新闡釋。以這種態度對“洋務运動”進行研究會得出一些新穎的結論,其中之一就是“洋務運動”是中國近代工業化的開端,即中國早期現代化的第一階段。
    “洋務運動”產生於中國由闭關鎖國到被迫開放這一特定的历史時期,這就決定了“洋務派”自身的兩重性。傳統史学家認為洋務派代表人物奕、曾國藩、左宗棠、李鴻章等都是封建性、保守性十分濃厚的歷史人物,然而不知他們是否註意到了當時中國特殊的國情。那時的中國是一個封建性特別濃厚的國家,像奕、曾國藩、左宗棠、李鴻章這樣的開明地主可謂是鳳毛麟角,試想在這样的一個國家裏興辦洋務是何等的艰難。因此,我們不能對洋務派及“洋務運動”的期望過高。正如李時嶽先生指出的:“簡單的說,洋務派的歷史任務就是:缩短中外的差距,引進机器生產,實現由手工制造到機器生產的轉變,加速中國資本主義的發生。洋務派活动於中國資本主義從無到有的时代,它的任務是實現‘有’,‘有’之後才能談到發展,那是又一個歷史階段的任務。所以,嚴格的說,历史所賦予洋務派的任务是促使中國資本主義的‘發生’,而不是中國資本主义的‘發展’。洋務派是不是完成了它的歷史任務呢?應該說,基本上完成了,事實俱在,毋庸讳言。至於完成得好還是不好,那是另外的問題。”正是因為它的特性,我們才應該從一個新的角度看待它。
    洋務派面對新的形勢,提出了“中學為體,西學為用”這一最早的现代化思想。19世紀中葉,現代化浪潮已從歐美席卷到世界各地,它打破了各國的隔絕狀態,將不同的國家和民族連為一體,人類歷史正經歷著前所未有的巨大變化。而在中國,清王朝遇到了開國以來最大的統治危機:太平天國運動如火如荼,蓬勃發展;英、法聯合發動第二次鴉片戰爭,“数千年來未有之強敵”憑借洋槍洋炮打敗了“天朝”軍隊。日趨衰落的清王朝猶如一座將傾的大廈,处在風雨飄搖之中。政治統治的危機促使統治集團發生了分化,出現了新的組合——洋務派。他們面對“三千年未有之大變局”(李鴻章語),提出了应變的思想,即“中學為體,西学為用”。
    洋務運動從西方引进先進技術和機器生產,實现了中國從手工業制造轉入機器生產的起步。美國比較現代化學者布萊克指出:在人類歷史中,有三次偉大的革命性轉變,第一次革命性轉變發生在100萬年前,原始生命經過億萬年的进化以後,出現了人類;第二次革命性轉變是人類從原始狀態進入文明社会;而第三次革命性轉变則是近幾個世紀正在經歷中的事,全世界不同的地域、不同的民族和不同的國家從農業文明或遊牧文明逐漸过渡到工業文明。社會學者、歷史學者一般把人類歷史上的第三次革命性轉變理解為現代化。從這個意義上說,洋務運動就成了中國現代化運動的起点。 免費論文下載中心 http://www.hi138.com    中國傳统社會,是一個以農業為本的相當自足的社會體系,生產主要靠人力。中國自古有較多的科技發明,並長期在世界占領先地位,但16世紀以後科學技術基本上處於僵滯、停頓狀態,以致沒有出現像西方那樣的科學革命,科技也未能大量用在生產上。中國傳統以儒家為主流的中心价值系統,重天人合一,重社會秩序與人倫規範。在大部分時间裏,中國面對的主要問題不是外部世界的挑戰,而是來自內部的傳統危機,但歷史總是依照自身邏輯克服這些危機,從而進入新一輪王朝循環。然而自19世紀上半叶起,中國歷史的內部要素与西方世界的霸權威脅及文明示範疊加在一起,共同制約著中國的歷史走向。兩次鴉片戰争的失敗,使清政府內部一批掌握實权的官僚,覺悟到不能不向西方學習,而所要学的即是西方之技術。於是,在奕、曾國藩、李鴻章等重臣的倡导和主持下,洋務運動應時兴起。
    1861年初,清政府宣布設立總理衙門和北洋與南洋兩位通商大臣,是洋務運動的先聲,然後以派員采購外洋船炮並自行仿造為開路,随之在各地建立起一批機器局、船政局、枪炮廠等軍事工業。70年代洋務運動進入了一個新的階段,洋務派在繼續興辦军事工業的同時,又着手興辦民用工業。
    洋務派创辦的民用工業,機器生產更多地被采用。如上海机器織布局開始建廠時,即派人到美国選購機器,其中包括軋花、纺紗、織布機械全套設備,后來李鴻章決定擴充紡紗,又向英國增訂機器。當時無論是紡織、鋼鐵工業還是其他制造業,都建立起了機器工業企業。
    洋務企業盡管受當時社會歷史條件的種種限制,機械化的程度很低,各企業内部仍大量使用手工勞動,但它们畢竟引進了西方先进的機器和工藝,在生產技術方面發生了空前的大變革,使中國破天荒地出現了现代工業文明的曙光。再則,無論是軍事工业還是民用工業,其主導产業為鋼鐵、礦產、鐵路和棉紡織業,即當時所謂的“機器礦路”,這是符合工業發展本身的規律的。
    縱觀洋務運動,由於它向西方學習,購器、制器,引入了先進技術,使中國有了自己的近代化工業、軍事體系,刺激了中國民族資本主義的產生和發展,同時在文化教育、思想上也产生了巨大影響,從而加快了中國的近代化步伐,因此對近代中國社会的發展產生了巨大的促進作用。
    總而言之,洋務運動使中國迈出了由“傳統社會”向“現代社會”轉變的第一步,中國社會現代化的進程從此真正開始。 免費論文下載中心 http://www.hi138.com
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