蓋茨比和他的“美國夢”

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上傳時間:2008/11/11 8:45:00

【摘 要】 蓋茨比梦想自己能夠發財致富並步入上層社會,進而獲取黛西的芳心,最終尋求到幸福快樂。他所做出的全部努力均圍繞著這些梦想而展開,然而除了發財梦之外,他的所有夢想皆化為了泡影。蓋茨比的地位夢和愛情夢不可避免地被嚴酷的現實所擊碎,最後,他成了美國社會和自己夢想的犧牲品。

【關鍵詞】《了不起的蓋茨比》;美國夢

一 引 言

美國人一直以來把自己的國家稱作“希望之鄉”, 以美國夢和美國神话感到自豪,美國夢也因此成為美國文學重要的創作源泉,“有著200多年歷史的美國文學記錄了不同時期美國人的夢想,一部文學史也可以说是一部美國夢的歷史。”其中描写“富裕夢”的司各特·菲茨傑拉德被稱為爵士時代的代言人,其代表作《了不起的蓋茨比》記錄了二十世紀二十年代人們對美國夢的追求。所謂的“美國夢”是一種信念,也是一种欲望,一種夢幻,認為在這塊充滿机會和財富的土地上,人們只要遵循一組明確的行為準则去生活,就有理由實現物質的成功。

從表面上看,《了不起的蓋茨比》只是“爵士時代”的一個畫面或插曲,對那個時代美國社會的種種腐敗現象作了酣暢淋漓的描繪,如販賣私酒、黑幫猖獗、農民背井離鄉、湧向東部大城市、農業社會的敗落、工業化和城市化惡果的顯露,道德被打上金錢的烙印,物欲橫流、享樂至上、政治上趨向極端的保守主義等等。但是透過這些現象,我們可以直覺地感受到菲茨傑拉德對於二十年代表面繁榮的憂心,對於1929年證券市場的暴跌以及稍後出現大蕭条的那種隱而不露的先知先覺,同時也可以深切的感受到那是一个時代的結束,另一個时代的開始,美國傳统信念的淪喪,最後不可避免的導致“美國夢”的破滅。蓋茨比的“美國夢”是以他的愛情夢為指歸的,而愛情“夢”的實現必須得以財富“夢”和地位“夢”的實現為前提。本文將按照財富,地位和愛情的順序逐次解析蓋茨比以及他的美國夢。

二、蓋茨比的財富夢

小說中的主人公蓋茨比從小生活在貧穷的下層社會,17 岁那年他離開家在蘇必利爾湖上辛勤勞作,正是因為酒的原故他意外地從一位名叫丹·科迪的富有礦主哪兒繼承了一大筆遺產。

他以一種不太明確的私人雇員身份在科迪手下工作——先后幹過服務生、大副、船长、秘書,甚至還當過監守,因為丹·科迪清醒的時候知道喝醉時候的丹·科迪什麽揮金如土的傻事都干得出來,因此他越来越信賴蓋茨比,以防止這類的意外事故的發生。這種情況延續了五年,在這期間那艘船環绕美洲大陸三次。它本來可能無限期地繼續下去,要不是一天晚上在波士頓靠岸時,埃拉·凱上了船,一星期後丹·科迪便不通人情地溘然長逝。

《了不起的蓋茨比》第85頁

雖然盖茨比本人滴酒不沾,但他卻用所得的遺產非法販賣私酒。隨著人們不斷猜疑,他這一非法勾當最終還是被湯姆揭穿了。

“我早已發現你那些‘藥房’是搞什麽名堂的。”他轉過身來对著我們很快地說,“他和那個叫沃爾夫山姆的家夥在本地和芝加哥買下了許多小街上的藥房,不用處方就把酒精賣給人家喝。那就是他耍的許多小把戲中的一个。我第一回看見他就認定他是個私酒販子,我猜的還差不離哩。

《了不起的盖茨比》第114頁

蓋茨比出身卑微,但作為一個有雄心抱負的青年,他是绝不會安於現狀、渾渾噩噩了此一生的。他要奮鬥、要出人頭地,更需要美滿的愛情。為了實現个人的抱負,他甚至不惜改名换姓——將自己的本名Gatz 更改為Gatsby,此舉可謂意味深长,因為後者有“上帝之子”(Jesus, God’s boy)之意,盖茨比的雄心大誌在此可略見一斑。但這一切都需要一個強大的物質基礎,即源源不斷的财富。在蓋茨比看來,没有這個財富基礎去奢谈其他,無異於癡人說梦。因此為了圓自己的發財之夢,並进而實現整個雄心勃勃的計劃,蓋茨比不惜吃苦受罪,甚至不惜違法走私販酒,最後還與一個惡棍式的人物——沃尔夫山姆沆瀣一氣。總之,他為了達到目的而不擇手段,结果他勝利了,而且是大獲全勝,他有了錢,大筆的錢,他也可以同其他大富豪一樣一擲千金了。他的第一個夢想終於如愿以償了。

三、蓋茨比的地位夢

有了足夠金錢和財富的蓋茨比下一個夢想便是獲得上流社會的地位,而他所采取的方式就是不斷地舉行大型的宴會,借以顯示他的財富,同時結交上層社會的人物。有了財富後盾的蓋茨比可以說是誌在必得。

每到星期五,五箱橙子和檸檬从紐約的水果店運到這裏,而到了星期一,這些橙子和檸檬沒有了果肉,變成了半拉半拉的果皮,扔在廚房后門口,堆成了一座金字塔。在厨房裏有一臺果汁壓榨機,可以在半小時內把二百個橙子壓榨成汁,只要管家的大拇指在一個小按鈕上按二百次就行了。

至少每兩周一次,一大幫包辦宴席的人從城裏赶來,帶來好幾百英尺篷布和足夠數量的彩燈,把蓋茨比的大花園裝飾得像一棵聖诞樹。自助餐桌上擺滿了各式冷盘,琳瑯滿目,一盤盤五香火腿四周放著五颜六色的色拉和烤得金黃透亮的乳猪與火雞。在大廳裏設有一個用真正的銅桿搭的酒吧,备有各種杜松子酒和烈酒,還有久已為人們忘懷的甘露酒。

                                《了不起的蓋茨比》第35頁

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蓋茨比的目的就是向世人盡情展示自己那鼓囊囊的錢包,他認為这樣自己就會被人認可,就會理所當然地成為上流社會中的一員,並因此心安理得地享受到那個社會裏頭面人物應該享受到的一切。他產生這種想法本來无可厚非,因為美國社會標榜“機會均等”,而且由奮鬥至名聲顯赫者也有一些,比如林肯總統。但對像蓋茨比這樣的大多數人來說,這樣的夢想是根本實現不了的。退一步而言,即使實現了夢想的一部分,擁有了財富,上流社會對此類人仍不屑一顧,他們根本不承认蓋茨比的社會地位。正如汤姆所說:“許多這种新暴發戶都是些走私酒的家夥。”在作品的另一處,湯姆和喬丹的一番對話對此进一步做出了清楚的解釋:

“結果你發现他是牛津大學校友。”喬丹帮忙地說。

“牛津大學校友!”他完全不相信,“他要是才他媽的怪哩!看他穿的那套粉紅色的衣服。”

“不過他還是上過牛津的。”

“新墨西哥州的牛津鎮吧,”湯姆嗤之以鼻地說,“或者類似的地方。”

                               《了不起的蓋茨比》第103頁

情況確實如此,盡管盖茨比盡力使自己表现得像一個上流社會人士,但是他並沒有從上流社會階層那兒獲得他所需要的那種認同感。在以湯姆為代表的上層社會那裏,他依然是沒有脫貧之前的那個窮光蛋。如此我們可以得出結論,在鼓吹“美國夢”的社會裏,底層的人要想躋身於上流社會依然只是一個夢想而已。蓋茨比獲得了部分上流社會的地位,在更多的人那裏,他並沒有得到认同。我們可以從他那冷清的喪禮上便可見一斑。滑稽的是,蓋茨比的喪禮上用的三輛車中竟然就有一輛是原來他去紐約市裏接那些參加他舉行宴會的客人用的旅行車。

四、蓋茨比的爱情夢

蓋茨比把黛西視為他追求的那種美與善的化身,以虛妄的黛西作為理想的化身,說明了他的理想是建立在金錢能實現梦想這個虛妄的基本点之上。這就註定他夢想的最終破滅。在黛西身上,蓋茨比的夢想变得有血有肉。與黛西結婚,成為盖茨比一生的重要理想,也是他发奮圖強的原動力之一。然而,黛西根本無力承擔這一角色,她不過是一個以享樂為人生终極目的的資產階級小姐,外表美麗,但內心卻醜陋無比。她沒有思想,沒有情操、淺薄虛假、百無聊賴、終日無所事事。她絕不會為了蓋茨比的夢想去犧牲自己的利益。蓋茨比和湯姆都有財富,但是蓋茨比卻用他的財富去追求一種在那種環境中只能以空中樓閣形式存在的“美”,並且接近全力去實現它,最終卻失敗了。況且,蓋茨比身上實際缺少湯姆所具有的那種地位,雖然他曾經追求過,並且在一定的程度上實現了。最後,喬治·威尔遜,也就是湯姆情人的丈夫在布坎南夫婦湯姆和黛西的挑唆下將蓋茨比殺死。蓋茨比的死亡使得他那些所有已經實現的和沒有實現的夢都變为泡影。他的夢想徹底破滅了。

蓋茨比的所有夢想如同美麗的肥皂泡一樣,幾乎一个接一個地破滅了,夢想的破碎意味著人生之路走到了盡頭,人生之燭也隨之熄滅。這究竟是人生中的夢,還是夢中的人生,這個沈重的問題就留給讀者自己去深深思考了。

四、結語

蓋茨比的一生,起於夢想,最後也终於夢想。可悲的是,蓋茨比的夢想化成了泡影。他的努力使每一個一心向上的读者為之感動,為之敬佩,然而他的夢想最後歸於殘破又令讀者扼腕嘆息。

參考文獻

[1]菲茨傑拉德著,姚乃強譯:《了不起的蓋茨比》 人民文學出版社, 2004年版

[2]毛燕安:《殘破的美國夢——〈了不起的蓋茨比〉的文化解讀》,《涪陵師範學院學报》2004年第1期

[3]熊文:《菲次傑拉德和他的“美國夢想”》,《山东社會科學》2005年第5期

[4]肖明文:《蓋茨比與他的美國夢——菲茨傑拉德〈了不起的蓋茨比〉解讀》,《新余高專學報》2006年第3期

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