超文本文學形式美學初探

論文類別:文學藝術論文 > 美術論文
論文作者: 李順興
上傳時間:2006/1/19 11:12:00

一、回顧
  
1. 本文討論的範圍僅限於含「非平面印刷」成分的美國超文本文學作品(hypertext literature),特別以一九九0年至九九年之間出現的超文本小說(hyperfiction)為主。非平面印刷成分的明顯例子包括動態文字或影像、超級鏈接設計(hyperlink)、互動书寫(interactive writing)功能等。這些新元素的加入,擴張了文學創作的表現形式,同時也催生了美學新向度。
 
2.對於超文本的概念源起、理論與實踐(Bush 1945, Engelbart 1962, Nelson 1974, 1987?)、讀寫特性分析(Aarseth 1994, Bolter 1990, Kaplan 1994, Joyce 1995, Landow 1992, Moulthrop 1991a,),大約在一九九四、九五之間,也就是在WWW網絡通訊協議成功之後並开始掀起流行之際,英美學界已累积相當完整的認識。接续下來的重點工作之一應是超文本文学的閱讀,以及超文本形式美學的討論,然而較具深度的作品閱讀論文並不多見。其中喬伊思(Michael Joyce)九五年的《兩種心思》(Of Two Minds)算是較早出現的經典。礙於當時超文本作品数量不多,此書第二部分較切題的形式討論,範围也僅限於些許使用簡易超文本功能的早期作品,以及應用Storyspace這個特殊軟件所寫就的文章,形式美學理論已難以涵蓋由超文本技術轉化而來的創新技巧。連多(George P. Landow)的《超文本》(Hypertext)九七年增訂版提及較多不同形式範例,但討論範圍仍嫌不足。九七年阿瑟斯的《制動文本》(Cybertext)將超文本視為制動文本的一款,因部分篇章為舊作合輯,在形式美學的討論方面,或遺漏某些值得推敲的作品,或無法兼及最近出现的形式範例,為美中不足的地方,本文的形式整理或可視為補充其不足的嘗試。
 
二、互动文本:數字「讀寫者」的出現
  
3. 文本嵌入互動設計(interactive design),所造就的表現形式,最能突顯超文本文學之不同於平面印刷文學(print-based literature)。互動設計如超級鏈接可創造多向閱讀路徑,而超級鏈接的媒介可以是簡單的純文字、具聯想性的動靜態影像,或一組互動遊戲。這樣的互動設計造就了互動閱读行為,為討論方便,不妨将這些作品歸類為互動閱讀文本。
 
4.超文本創作時,另一個可能帶來創新内涵的方向是讓文字與圖案相互激蕩出「另一層意義」,或藉由文字圖形化,呈現單一項媒材無法達到的藝術效果。這個取向也不盡然發端於超文本文學,平面印刷中的具象詩,如e. e. cummings 的"r-p-o-p-h-e-s-s-a-g-r"(grasshopper),都可視為先行者。具實驗風格的漫畫也有類似的嘗試。漫畫家穆爾(Alan Moore)便非常重视純文字與圖案之間「另一層意義」的發掘。在一次訪問中,他称呼這層新意義為「言下之意」("under-language"):「讀者控制文字與图案,更重要的是,讀者控制這兩個構成元素之間的相互作用,那是連電影都无法做到的。有一種「言下之意」的效果持續發揮作用,既不屬於視覺,也非純文字可達成,而是兩者結合所产生的獨特效果」(Wiater 162-3)。
 
5.穆尔的「言下之意」出現于純文字與圖畫之間的激蕩,比較起來,超文本文学可使用的媒材種類更多,性質也不同,可選擇的發揮空間相對地更寬闊,媒材之間因「相互作用」而激發出來的「言下之意」種類也更豐富。在美國超文本創作中,詩在這方面尝試的數量不小,超文本小說領域則比較少見。{1}這或許是超文本小說大致仍以情節或敘事為軸心的緣故,相对地,嘗試深度圖文融合的作品比較少見,本文稍後將會提供幾個例子。
 
6.全新意境的創造之外,超文本能提供讀者多重路径選擇的事實,也催生了新型的多向閱讀行為,同時給传統讀者和作者的身分定義帶來冲擊。依據喬伊思的看法,「晚期印刷時代的文本面貌(topography)已遭顛覆,閱讀是依設計而進行的,因此文本所能呈現的多種可能,跟讀者進行意義創造和故事組合的復雜程度相關」(Joyce 1995: 11)。電子多向文本的面貌是經由讀者的路徑挑選動作而產生,每次閱讀所得的面貌僅是眾多可能之一,未必與作者的原初安排相同。簡言之,「讀者的選擇構成文本目前的状態」,因此讀者也同書寫者一樣,享有生產文本意義的權利。或者幹脆說「讀者即书寫者」("reader-as-writer," Joyce 1995: 177)。
 
7.擁有路徑選擇權的读者便可視為書寫者的说法,未必服人。與在網絡接龍故事中進行互動書寫的讀者比較起來,喬伊思的多向讀者也僅是意義組合者,因為毕竟沒真正參與文本書寫。允许讀者輸入書寫是比較特殊的超文本功能,所造就的文本不妨以互動書寫文本名之,本文將討論的網絡接龍和「多人聯機角色扮演遊戲」(MUD, Multi-User Dungeons)均可歸類于此項目之下。這類作品對傳统文本以及作者定義的沖擊,更甚於上述互動閱讀文本。这類作品的出現也同時宣告一種「新文學人」的誕生:參與者既具讀與寫的身分,大可以「读寫者」謂之。這個新读者並非憑空創造出來,而是和超文本科技的進展習習相關。「读者書寫」("Readers write," Price and company,引自Moulthrop 1998a)正是當今網络(Web)的流行現象,留言板、讨論區中讀者的參與自是不在話下,新穎例子如亞馬遜書店,每一本書的專屬網頁都提供使用者評論空間,參酌使用者所輸入的正負面書評,讀者可能做出比較好的購買选擇(Moulthrop 1998a)。一言以蔽之,超文本含書写開放的成分,是由讀者参與書寫而共同形成的,因此,信息提供者與使用者共同建構起來的超文本,已不歸屬單一方,而是讀寫者的公物。
  免费論文下載中心 http://www.hi138.com 三、純文字超級鏈接:重審超文本經典

8. 喬伊思的《下午,一則故事》(afternoon, a story)稱得上是早期超文本小說經典。八七年在計算器協會的第一屆超文本会議(ACM Hypertext)正式發表,磁盘版於九0年由東門系統公司(Eastgate Systems)進行商業發行。當時網絡閱读正萌芽,超文本概念的應用也大都限於一般信息文件之間的切換,尝試將超文本提升為小說創作的一種新形式在當时算是相當前衛的作法。小說名家庫佛(Robert Coover)九二年曾在《紐約時報》書評專欄撰文,以聳動的〈書之終結〉(“The End of Books”)为標題,贊譽這部作品是「超文本小說的祖師爷」(Coover 1992)。
 
9.历年來超文本學術研究引用這篇作品的次數相當頻繁,不過这個經典地位近來備受质疑。首先,在連多的超文本文學課堂上,學生反映这部小說的情色讀來「令人厭惡」,并有輕視女性的嫌疑{2};出手最重的批判應屬九八年三月十五日網絡版《紐約時報》書評。评論者米勒(Laura Miller)乃《沙龍》(Salon)資深編輯,点名《下午》和《勝利花園》(Victory Garden),指稱閱讀這些作品像是漫無目標的遊蕩,因為相互連接的各「文頁」(lexia or block)並沒有重要性的差別,彼此之間的超級鏈接也沒多大意义。米勒進而宣稱這樣的閱讀實在是毫無意義而且無聊透了,最後还質疑這類新型文學的前景。米勒書評擺明挑戰庫佛〈書之終结〉和〈超文本小說〉("Hyperfiction: Novels for the Computer," 1993)兩篇短評所代表的乐觀論點。隨後超文本學界的重量級人物摩斯洛坡(Stuart Moulthrop),即《勝利花園》的作者,回應并駁斥米勒,指出《下午》和《胜利花園》的「閱讀結果和開始一部分是由讀者先前的閱讀路徑来決定的,因此所有的(超級鏈接)选擇都非常重要。」(Moulthrop 1998b)
 
10.摩洛斯坡此次的回應很簡短,不過他本人和學院同儕早已花了不少力氣建構多向閱讀美學,以因應這類新文本所帶來的閱讀沖擊。以連多的理論整理為例,他同意喬伊思的「終結」(closure)看法,認為讀者進入「無頭無尾」的多向文本,可隨時終止閱讀,而故事也跟著終止,但更有意義的是,同一文頁中的一個字可能在下次閱讀時,帶領讀者進入另一地方(Landow 1997: 192)。連多閱讀《下午》,如是觀察:在文頁之間移動,讀者常常碰到場景、敘述者、主題、時序等叫人困惑的變化,但有兩件事會发生。首先,讀一會之後,讀者會開始組織敘事次序,因為某些文頁之間明顯的有互補或敵對的形式關系。接著把某頁擺在某段顺序或路徑上……,之后讀者到達這樣的境界:最初接触的不協調和困惑都消失了,像是感到滿足。读者已到達,或說創造了──終结!(Landow 1997: 193)
 
11.这段個人的閱讀經驗報告,能否讓習慣於線性阅讀的米勒理解、接受,並激發她去重新培養類似的組織能力和欣賞美學,答案看來不太樂觀。但是如果除多路徑之外,超文本又有更多較吸引人的閱讀元素,閱讀興趣的培養或許有可能持續下去,這点正是下文所提到新一代超文本作品的嘗试。
 
12.先不論《下午》的內容如何,所使用的閱讀接口不甚理想。該文以東門早期開發的Storyspace軟件寫成,字型相當粗糙,閱讀版面的設計也無法配合屏幕尺寸大小,因此讀來非常吃力。作品每頁底部有一連接鈕,按下之後會出現多重路径選擇。一般超文本小說的多向故事可能是多重線性情節的集合體,也可能是一部非線性的故事拼貼,企圖以散亂片段呈現另一種意涵,傑克森(Shelley Jackson)的《拼綴女孩》(Patchwork Girl)便是後一類難得的佳作。{3}回頭看《下午》,讀起來既不像是多重線性情節的故事,亦不像是具有深層結構意义的零亂拼貼,倒像是把一則已寫就的線性故事剪成片段,再胡亂安插成可接續的多向故事。比如說,在第一、二頁的情節裏,兩個角色正走向冬日的停車場,下頁的多重选擇裏有一頁卻變成兩人坐在室內喝咖啡,情節的跳躍叫人摸不著頭緒,形式上也尋不著合理的解釋。
 
13.不同於《下午》將多重路徑統一放在每頁的文字之外,《勝利花園》網絡版的超級鏈接直接穿插於文內,每頁字行間都選定幾個字句來標記超級鏈接,供读者自由選擇直接跳頁。依超級鏈接所接續的網頁讀下去,大致可得到一條清晰的情節,之中摻雜些無需情節貫連的片段。然而,眾多超級鏈接之间所可能構成的閱讀路線数量過於龐大,剛入門的讀者可能不適應,也可能在閱讀過程中形成一股「漫無目標」的閱讀感受。
 
14.以出版經典選集著稱文學界的諾頓公司(Norton),九七、九八年之交推出《美國後現代小說選集》(Postmodern American Fiction),著名後现代作家盡在搜羅之列。比較令人意外的是,這本七百页的大部頭竟也選入两篇超文本小說節選版,分別是喬伊思的《午後》及道格拉斯(J. Yellowlees Douglas)的〈我沒說什麽〉("I Have Said Nothing")。紙本印刷如何刊登多向文本?原來書本連同網絡密碼一同出售,讀者上網輸入密码,便可開啟這兩篇由Storyspace版轉譯成網络版的作品。
 
15.这兩篇超文本小說的入選雖然具有文學史意义,但若被視為超文本的範例,則有可議之處。多向情節乃超文本小說亟欲開發的领域,這兩篇作品的文頁串連僅使用最原始的「純文字連結」,與目前開發出來的大量超文本功能相較,想象力實在是貧乏到了極点,再加上多年來的濫用,「纯文字連結」早期的前衛形式实驗色彩和新鮮感全然消失殆盡,怪不得有些讀者難以接受这類單調表現形式的超文本作品(除極少數例外)。
 
16.從超文本文學發展來看,《下午》的粗糙接口正保存了早期超文本藝術发展過程的蓽路藍褸,同時也印證新科技引發藝術觀念革命的可能或更新的速度。沒人知道《下午》的經典光環能持續發亮多久,但它的歷史意義值得肯定。至於米勒的否定看法則有待商榷,因為她所提及的例子並不足以代表全部的超文本藝術,而且形式上也未必是最具創意的作品。超文本文學的發展時间尚短,潛藏的新藝术能量不可小覷,融合超媒體(hypermedia)和新型程序的文學創作蔚為流行之後,所可能呈現的美學形式增多,藝術成就的範圍與影響力指日可待。{4} 免費論文下載中心 http://www.hi138.com 四、另類形式:聯想性的超級鏈接

17.遠在八九年,連多寫了一篇〈超媒体修辭〉("The Rhetoric of Hypermedia"),歸納超級鏈接種類,並提供超文本作者若幹使用規則,總目标在於達到信息網頁之間的串連能清晰易掌握,不至於让讀者落入茫茫五裏霧,不知方向。拿這套以指示清晰為原則的說法去指导超文本文學創作,卻不大受用。以《下午》和《勝利花園》為例,既講求故事「沒頭沒尾」,可以隨時終止,還會在乎下一個連結帶領读者進入什麽明確地点嗎?
 
18.超文本文學中的超級鏈接除做為一般連結工具之外,透过創作想象,本身可另行發展出具美學層次的內涵。在純文字連結濫用时期裏,有幾部作品嘗試擺脱單調形式,並賦予超級鏈接這項功能更多聯想性的內容(suggestive),放棄单調指示性的連結(indicative),或狀似漫無目標的串連。
 
19.〈謊言〉("Lies")出自麻省理工學生皮爾(Rick Pryll),雖是課堂習作,但因超級鏈接部分有相當別出心裁的設计,近年來備受重視和討論。{5}〈謊言〉涉及一男一女藉共有的日記分享彼此的內心告白、猜忌、偷情、說謊等等男女情事。每一故事的文頁有兩個超級鏈接供讀者選擇進入下一片段,這兩個超級鏈接一律定名為「真話」(truth)與「謊話」(lies)。乍看之下虽是了無新意的愛情短篇,然而卻因這兩個超級鏈接的存在而使得故事的內涵和意義變得豐富。讀者在選擇超級鏈接按鈕時,會意識到自己猶豫著到底要聽敘述者的「真話」或「謊话」;而不管讀者選擇哪一種故事接续,心中仍是無法以黑白分明的態度將敘述者的「真話」當真或把「謊話」當真的謊話來看待,因為「真話」與「謊話」這組相对語言對現代小說讀者來說,真真假假假亦真,兩者之間根本沒有絕對的定義界線。 
 
20.小說形式設計上所營造的不確定感进一步影響敘述內容的意義穩定性;如是認知,讀者又得花心思猜想日記中的偷情坦白究竟是真实事件?亦或是一方所編造的文字報復?小說如此裏外扣应,不確定感的主題表現相当成功,和「故弄虛實」的後現代閱讀很對味。根據測试,本篇閱讀至少可得到五種結局,或是男女重修舊好,或是作者出面談情節的修改等,各不相同;至於閱讀路徑有多少,则端看讀者的閱讀耐力了。 
 
21.摩斯洛坡在超文本理論和創作上都有傑出表現,九八年BBC/2電視臺《網络》系列(The Net)邀請他上節目談超文本小說,可資證明他在這一行的地位。多部作品中,《漫遊網際》(Hegirascope)從標題到内容都值得用另類閱读角度來欣賞。
 
22.hegira 原意是逃難或旅行,scope則是領域或範疇的意思,把這個新組合字翻譯成「漫遊網際」,主要是參考文中一句話:「不停歇的地點變换──無形骸的漫遊」("This restless change of place for place: our bodiless hegira")。無形骸的漫遊指的是網际瀏覽者藉由超級鏈接,在文頁之間穿梭,亦即在網絡制動空間(cyberspace)不斷跳躍。一般網络閱讀過程中,瀏覽者可隨時打住,何來「不斷跳躍」或「不停歇的地點變換」呢?這現象的確出現在《漫遊網際》的閱读過程上。讀者若不去碰嵌在網頁里的超級鏈接,也不鎖定瀏覽器本身的傳輸停止功能,這部作品每隔三十秒便自動翻頁,一路帶領讀者暢遊其中的非線性內文。自動翻页的效果其實來自每一頁背後的定时連結(timed link)程序代碼控制。早期《網景浏覽器》(Netscape)的第1.1版提供這項「更新指令」(refresh),摩洛斯坡立即應用到超文本創作。
 
23.同行裏著名的《超地平線》(Hyperizons)網站管理者謝馬特(Michael Shumate)自稱:閱讀時,「定時翻頁逼得我神經緊繃──這股刺激和內容的開展很適巧地同步搭配發生」(Shumate, c)。之後的評語稱誉這部作品塑立了裏程碑,值得超文本作家仔細研究。謝馬特後來以身作則,依樣畫葫蘆,寫了一篇《自以為是》(Holier Than Thou),藝術成就却是遜了一籌。另有阿美利卡(Mark Amerika)為美國國家科學基金會制作的Grammatron。此作序曲部分也借用《漫遊网際》的自動跳頁設计,連色彩風格都有點類似,其余文頁的文字敘述則恢复為一般常用的純文字超級鏈接。比較起來,仍無法突破《漫遊網際》的影響而自成一格。
 
24.《漫遊網際》出现於一九九五年,目前網絡上看到的是一九九七年十月的增訂版,內容由多組情节不相關的小說和獨立文字片段構成,有政治短論、書評、雋語、笑話,雜七雜八;作者自覺意識非常強烈的敘述口吻仿若小說名著Tristram Shandy,冷嘲熱諷不断。敘事形式難以符合小说的傳統定義,不過心懷對hegirascope這個組合字的体認,之後任由小說自動翻頁帶領閱讀,漫遊網際便不再只是純粹的隨意瀏覽,反可略窺杂亂底層潛伏一整體秩序,如此觀照,形形色色不相幹的網頁遂浮现一深層意義。
 
25.除開頭和其中幾頁例外,其余每页另加掛四個超級鏈接,供讀者自行選取前進方向。文中若幹網頁的設計非常突出,画面全黑或全白,定時連接的附加設定已拿掉,因此無法自動帶領读者離開,而當讀者正疑惑是否画面設計有誤或傳輸出错,鼠標箭頭光標在黑暗或白茫茫世界中胡亂摸索的當兒,箭頭碰觸到什麽,突然變成按鈕手指光標(一般預設),讀者這时才明了背後藏乾坤,原來作者以全黑或全白的顏色設定超級链接,完全溶入畫面,而造成視觉和理解上的沖擊。同样的技巧後來又出現在黑洛(Curtis Harrell)的〈夢魘、遊蕩、父親、歌〉("Nightmare Wanders Father Song")。整首敘事詩全由黑暗画面做為串場媒介,读者必須在黑漆中摸索怪異圖形的連結點。黑暗里摸索的閱讀動作與夢魘的主題精神相契合,藝術效果相當強烈。
 
26.定時連接的巧妙運用和上面舉例的獨特超級鏈接,為互動閱讀的形式美學成就向前推進一小步,《漫遊網際》於是成為超文本討論的經典範例之一。 免費論文下載中心 http://www.hi138.com 五、以3D虛擬實境為閱讀接口
  
27.新一代超文本作家狄勒繆斯(Jay Dillemuth)声稱受不了單調表現形式的「傳统」超文本作品,並強調:「我們確信超文本文學必須更能吸引讀者的投入,才不至於被淘汰」(Jana 1998)。基於這个信念,狄勒繆斯和夥伴創作了網络上第一部「3D虛擬實境」文學作品,叫《葫蘆-X》(Holo-X)。作品除入嵌入互動的3D環境,還使用多種業已發展成熟的超文本功能。
 
28.《葫蘆-X》文本開頭是一個3D房間,正面坐著女主角「蕩女」(S.L.U.T., Sorceress of Language in Uncharted Territories),大剌剌擺出各式挑情動作,讀者可藉由碰觸她的身體部位,而引發她的文字講談功能,內容當然也极盡挑逗之能事,另外還谈及藥物、網絡等議題。設计者相當用心,網頁重新整理之後,荡女的對話內容會稍有变化。讀者可進入房內游走,翻看蕩女的日记或打開室內的計算機,或聽幾首荡女所屬樂團的歌曲
 
29.《葫芦-X》的限制級演出,擺明挑戰傳統的「愛欲」閱讀心態。交互式的虛擬環境設計,將讀者帶入新的情色感受领域,並刺激讀者重新思考:「在3D虛擬情色空間裏進行角色扮演的性幻想遊戲時,虛擬環境擔任什麽角色?」。{6}《葫蘆-X》的導讀部分另提到制作群參考幻藥心理學理论,嘗試將這部作品變成第一枚「數字幻藥」(digital drug)。制作群相信心理幻覺未必一定要藉藥物刺激才能達到,數據也可做為藥引,透過視覺輸入大腦而得到同樣效果。
 
30.融合2D動靜態圖案的超文本创作已蔚為風氣,再添入3D環境似乎也不足為怪。《葫芦-X》的3D閱讀接口並非完美,但仍可當作範例。如《紐约時報》書評點出:「《葫芦-X》讓我們對超文本的未來眼睛為之一亮。」(Mirapaul 1998)

  六、隨機路徑
  
31. 前面提到蕩女的對话內容會因網頁重新整理而起變化,這現象主要是由具隨機組合、挑選作用的程控。《雅虎》或《蕃薯藤》之類的商業搜索引擎網頁上,同一頁的商業廣告會因重新整理而自动更換,也是利用類似的隨機程序。這個隨機的表現形式在摩斯洛坡的九九年小說新作《裏根圖書館》(Reagan Library),有更繁復而且出色的艺術應用。《裏根圖書館》的文字內容是道地的後現代拼貼,情節闕如,甚至連主題思想的综合整理也難以進行。它的後現代敘述不容易消化,超現實3D景觀卻值得駐足品味,還允許讀者進行三百六十度的环視。風景內的某些物體嵌有超級鏈接,與3D景觀相配合的文字叙事行間也安插一般常見的純文字連結。乍看之下,這些連結設計並無多少創新之处,待讀者進行來回換页或重新閱讀,才發現每次來到同一頁,文字內容並不盡然相同。奧妙之處源自於超級鏈接引發隨機組合功能的程序。再進一步比較,不難發現這個隨機成分的添入,已將後現代作品的固定文字拼贴提升為動態的隨機組合拼貼。
 
32.《裏根圖書館》的隨機組合原理大致如此:點選景物超級鏈接,進入下一幕景觀,並引发程序隨機組合部分叙事段落或段落中的部分文字;若點選純文字超級链接,則會連結到任一經程序隨機挑選的文頁,同時又引發程序隨機組合部分敘事文字。摩斯洛坡的程序能夠自動創造上百個以上的隨機組合和挑選可能,數量雖非無限,但以一般阅讀能力估計,已不太可能在重讀同一頁時得到相同內容。因此以形式千變萬化(multi-form)來形容亦不誇張。
 
33.只是這樣的形式千變萬化到底有何值得欣賞之處? 

34.從多路徑的表现形式角度觀察,一般多向敘事作品的超級鏈接,所要連結的下一個文頁通常是固定的,或說是「一对一文頁連結」,而《裏根图書館》內的超級鏈接对象並非固定,且稱「一對多文頁连結」或「隨機連結」。文本內一對一文頁連結相互不斷串連下去,便形成單一路徑,多组單一路徑交叉結合便構成多向敘事。再來看含隨機連結的文本,閱讀過程中,隨机選擇或組合的文頁也可串連成一路徑,或可定名為「隨機路徑」,而多組随機路徑也自然可構成符合多向形式定義的敘事文本,甚至應該說為多向文本开辟了新表現疆域,將傳统一對一連結形成的多路徑(multi-path)扩大為任意路徑(randomly-selected path)。 
 
35.就內容而言,一般多向文本的文頁內容,彼此之間通常无緊密的情節關聯,前面提及的《下午》、《補綴女孩》等便是這类案例,都嘗試讓零碎片段逐漸聚合,而後浮現一有意義的整體形式(final form)。文頁內容之間的情節關聯既是無關緊要,那麽采用固定的文頁連結或不固定的隨機文頁連結,差異並不太大,因為形式都難免是零碎拼湊,而最終目標都是等待一整体形式出現。摩斯洛坡也在《裏根圖书館》導言裏提醒讀者:「整個文本讀過幾次之後,會出現一个最終形式。」(Moulthrop 1999b)。盡管通過隨機而選出的文頁,內容又會自動隨機變更,將多向文本的閱讀進一步復雜化,但基本上,敘事特色仍是支離破碎。如此看來,《裏根图書館》之類加掛隨機連結的創新作品還是可勉强回歸到多向敘事類里來討論。
 
36.相對於一般連結路徑的可追蹤性(traceability),《裏根圖書館》的随機連結會造成閱讀路徑無法或不易重復追蹤。這個不易追蹤的特性讓文本從僵硬的排版變成一部自動排版機,掙脫早期多向文本狀似多重選擇、但又一成不變的連結設計窘境。透過隨機程序的運作,所造就的路徑形式遠比一般人工預設路徑丰富,而且數量也較容易擴增,使多向文本的「無限路徑」幻覺更逼真,而成為閱讀挑戰的新誘因。
  转貼於 免费論文下載中心 http://www.hi138.com 七、追寻「理想文本」:互動書寫
  
37.罗蘭巴特的「理想文本」(the ideal text, S/Z, 5-6)與现今超文本小說在形式上非常相似,連多首先點明並加以引用,尝試提供多向閱讀形式一個觀念源頭,或把論述反過來,分析超文本小说實踐了巴特夢寐以求的理想文本。如此,超文本和巴特的理想文本在實踐与理論上相互支持,於論述上形成循環,為彼此的出現和存在共織看似创世紀的神話:神依自己的形象創造了人,人是神的形象具體化。可是卻沒人進一步詰問:當理想文本的各組成文頁獲得齊頭式平等之後,多向路徑閱讀成為可能,這樣的理想文本究竟成就了什麽形式的理想閱讀感受?支持者樂在其中的阅讀解放,反對者則稱活受罪,甚至反感至極。所謂的理想文本誕生了,而理想的閱读感受卻是沒有一幅遠景可供參考比較,因此在超文本小說發展仍屬實驗阶段的今天,書評出現兩極化主观的閱讀情緒和論斷(如米勒和摩斯洛坡的相互攻詰),也許是文學界內某種意識型态鬥爭的反應,也許是個人閱讀習惯調整的問題。
 
38.網絡小說接龍算是超文本小說裏相當獨特的一種,最明顯的特色是互動书寫形式的添增。如果想拿学院理論來為其正名、提高学術身價,並凸顯文學形式創新之處,我們倒可繼續搬出巴特的「讀者文本」(readerly text)和「書寫者文本」(writerly text)概念來支應。扼要之,「讀者文本」指的是供讀者單向消費的文本,不具(意義)生產力,讀者僅能接受或拒絕;「書寫者文本」則允許讀者成為一(意義)生產者,享有同於書寫者創造意義的樂趣(S/Z, 2)。互動閱讀文本正是符合這項定義的「理想」範例,因为透過自由閱讀路徑的選擇,文本意义的產生便掌握在讀者手中。不过我們也可以進一步質疑這樣的意義生產不盡理想,因為作品已寫就,成為封閉區域,讀者在其中的閱讀路徑选擇雖然眾多,基本上仍是源自預設,自由選擇變成一廂情願的幻想。
 
39.稍加扭曲、擴大巴特的原意,若读者不只是意義的生產者,而且也可直接參與文本的生產,那麽理論上這种「書寫者文本」無疑是更理想的文本。網絡接龍不正是完美的具体例子?讀者兼書寫者,意義消費與生產全部自行掌握,夠理想了。只是這樣的文本註定成為比較缺乏创新動力的大眾書寫,想不斷追求形式變化的人只好另辟疆域。先行的印刷文字接龍或許是接近「書寫者文本」的另一可行方案,但執行上不方便,而且只能以區域性的零星個案出現,不具高度流通與傳播能力,因此難以符合「理想文本」的普及化定義。九0年代網絡接龍成功崛起,是否受「書寫者文本」概念影響,或僅是無心插柳、柳成蔭的結果,一時還難以斷定。
 
40.談網絡小說接龙的歷史,第一代《蜜網》(Waxweb)是先鋒,工程內容之浩大、形式之创新,當時可能是史無前例,在Windows 3.1時代的網絡文學界相当引人側目。主持人布萊爾(David Blair)原先在九一年拍了一部叫《蜜蜡》(WAX)的電影,號稱是第一部以多點廣播系統架構(Mbone)在網絡上播放的影片,之後改編為網络接龍,故事融合文字、3D圖案、影片。最初以MOO(MUD, Object-Oriented)為架構,溶合網絡(Web)功能,開放給參與者自行加入各種情節片段和影像,後來大約在一九九四年終止計劃,改以封閉式的網絡版發表。
 
41.同時期的《超文本旅館》(Hypertext Hotel)也值得記一筆。由庫佛掛名發起,站臺設在布朗大學,也是結合MOO和網絡的超文本小說接龍實驗,但只允許純文字情節的輸入。目前已拆臺,九七年的網頁上只留殘目,現今則已全無影蹤。{7} 
42.這兩個超大型計劃出現於泥巴虛擬社區鼎盛時期,借用MOO的互動書寫以及網絡的超媒體展示功能,揉合轉化為網絡接龍,一方面改善虛擬社區遊戲內的文學性不足,一方面增強當時網絡的互動書寫功能,就提升超文本文學品質和創新形式而言,主持人的動機和成就令人赞嘆。兩者相繼停擺,原因也不難理解,後繼而起的接龍使用更簡便活潑的書寫界面,以及更容易融合超媒體功能的程序語言,舊式計劃當然註定淘汰。Windows 95时代起,使用共通網關接口(CGI)的接龍蓬勃發展,內容花樣繁多,可是形式比較起來卻了無新意。以《永不完結的故事》(The Neverending Tale)為例,允许讀者由任一文頁開始閱讀并可添加自己的路徑,整體而言,讀者獲得多向讀寫的自由,但表現形式的成就也僅止於此,藝術內涵總限於文字消費層次與大眾寫作格局。由是觀之,第一代《蜜網》和《超文本旅館》的互動書寫先驅地位值得記錄。
 
43.九八年底,《蜜網》終于在原站推出最後定版,将舊作重新包裝,但仍屬封閉式作品,因此只能列入互动閱讀文本一類來討論。在表现形式上,這部巨著的新舊版都采用靜態圖案、動態影片、3D影像做為超級鏈接或串場的媒介,文字故事與各種超媒体劇情揉合演出,形成一種新的敘事體,所呈現的互動閱讀美感也迥異於一般純文字超文本作品。
 
八、「活小說」:文字虛擬社區
  
44.「多人聯機角色扮演遊戏」或簡稱泥巴(MUD, Mult-User Dungeons, Domain, or Dimension),大致可分為戰鬥型與社交型两類。社交泥巴的文字虛擬社区通常傾向以真實社會或可能的未來世界為仿造對象,个人角色的扮演則完全開放給參與者自行定義,不像一般戰鬥泥巴是從選單裏挑選,而在交談功能上有點類似泥巴的IRC(Internet-Relay-Chat)和 BBS上的聊天室則缺乏虛擬的活動背景,也沒有提供充足的身分定義空間,因此要進行所謂的角色扮演實在很勉強。
 
45.社交泥巴的角色扮演遊戲給參與者的想象空間可說是无限的,也由於自由发揮的允許,虛擬社區不僅拷貝了真實社會的人際關系、犯罪等問題,更由於真实身分和虛構身分之間曖昧关系所形成的保護膜、角色扮演的高度易動性,以及虛擬社區缺乏約定俗成的社會禁制(inhibition),裏頭的互动關系遠較真實世界來得龐雜(Sempsey 1995: 8)。
 
46.泥巴剛上网時,所能呈現的互動潛力立即吸引了心理、社會、教育學科的註目,不少社交泥巴是專為教学實驗而設立的。文學界則也有人以「活小說」(living fictions)來看待泥巴(Ito),道理很簡單,社區活動背景含文字虛構,參與者的角色描述更難脫編造成分,有的則幹脆選择一部名著當作泥巴的「建材」。Dhalgren這個後現代社区便是以狄勒尼(Samuel Delany)的同名科幻小說為設計蓝圖,因此訪客一來到社区入口,便可讀到一段相當迷人的科幻景觀。其它如《神經漫遊者》(Neuromancer)和《雪崩》(Snow Crash)則是不少泥巴建築靈感的來源。{8} 
 
47.《黏巴達社区》(LambdaMOO)以泥巴的變種語言MOO寫成,是第一個成立的MOO社區,而且可能是同類型中最受歡迎的。{9}社區目前的模樣大致上仍属現代景致。通過申請核準的人可成為社區一員,為自己建造一個小世界,因此黏巴达還在擴張中,誰也无法料到將來社區會長成什麽樣子。由中心點黏巴達之屋向外走出去,便有各式各樣的建筑物,有的工程浩大,有的賞心悅目,有的則粗糙簡陋,端看居民的文字努力和造詣。
 
48.交際本就是這類虛擬社區的特征,自由的角色扮演,造成百花怒放自是必然現象。根據山普西(James Sempsey III)所整理的報告,多篇研究均指出社交泥巴社區性別變換比例高得離譜。換個性別嘗試新感受也許是出於好奇心,而扮演女性比較能夠吸引男性聯機者,則純粹是基於異性相吸的考量。另外也有人玩多重身分的花招,以重復聯机的方式取得不同身分,以上演一出自導自演的傀儡戲(Sempsey 1995: 9-11)。
 
九、超文本遠景
  
49.純文字社交泥巴在度過九四、九五年的鼎盛期之後,格局大致定形,創新作品難覓,而學者的研究興趣也明顯下降。專門收集泥巴研究信息的網站《失落的圖書馆》(The Lost Library),近年來並無增加新論文,走下坡的現象不難從這點看出端倪。根據《失落的圖書館》站主公告,若九九年夏天之前找不到新址接手維護,這个網站將永遠「失落」。網絡接龍方面,除极少例外,彼此之間的表現形式大同小異;實驗性強,但若無更具創意的表現,能否通過时間考驗,有待觀察。如今能夠維系两者生存下去的原因,不外是簡易而通俗的互動書寫游戲尚能吸引些許讀者,或應用於寫作等相關教學用途。{10}雖然網絡是人人可盡情揮灑的公共环境,然而一碰到嚴肅文學的艺術高標竿,作品不創新便走入歷史。
 
50.互動書寫作品的藝術前景堪憂,互動閱讀作品則仍顛撲奮勇前進。東門和諾頓商业發行超文本作品,這個出版現象正應驗一幅超文本文學教學的遠景。到目前為止,文學老師上課時,免不了說:同學們,打開課本,翻到第几頁,我們讀一首詩。未来超媒體普及後,老師上文學課,可能會說:同學們,打開屏幕,選择第幾個頻道,我們讀一首詩。不同以往的是,屏幕上這首詩可能是李白〈月下獨酌〉的數字化,也可能是含「非平面印刷成分」的作品。在那樣的新環境,超文本创作者和評論者實在不可能忽視超媒體,而不開發它的美學潛力。
 
51.五五年班雅明的〈机械復制時代的藝術作品〉開頭引用梵樂希的觀察,扼要指出新科技與藝術变衍之間的必然關系:「……科技的驚人成長、業已臻至的适應力與準確度,以及所造就的想法和習性,鐵定給傳统藝術帶來深遠的改变……,物質、時空皆已不同於往昔,我們勢必得預期偉大創新的出現,足以改變整个藝術技巧,並進而影響藝術創造,甚或給藝術觀念帶來蛻變」(Benjamin 217)。延續班雅明的批判精神,數字科技所造就的數字超文本艺術也值得我們以全新的美學來詮释,因其擁有一般模擬藝術(analog,如傳統影片)無法制作出來的新美學向度。
 
52.本文嘗試超文本形式美學建構,因屬初探性質,涵蓋范圍未必周全。例如,互動阅讀及互動書寫文本之外,還可再添入「互動遊戲」文本的讨論。{11}超文本文学是近十年來的產物,短時間的發展實難以窺測並界定其美學範疇。如喬伊思所言:「處在科技時代的萌芽階段,我們難以前進太遠」(Joyce, 引自Moulthrop 1997: HGS0A8.html)。但可確定的是,配合數字科技的進展,並溶合解碼等其它待開发的表現形式,需求新型阅讀行為的超文本作品將展現出更豐富的美學內涵。
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