網絡民主分析現狀述評

論文類別:政治論文 > 民主制度論文
論文作者: 程小紅
上傳時間:2012/1/18 20:19:00

   摘要網絡民主是近年學術界研究的熱點,但目前學界對其內涵、特征、價值與問題尚存在諸多爭議,究其原因在於我們對相關理論缺乏全面系統的了解。基於此,本文通過對代表性的研究成果進行梳理,進而對網絡民主的理論與現實產生做更為深入的认識,同時也為現有的研究提供較全面的參考。
  關鍵词網絡政治網絡民主研究現狀

  网絡民主一詞最早是由馬克.斯勞卡在1995年提出的,可以理解為以网絡為媒介的民主,或者就是在民主中摻入了網絡的成分。1996年美國學者格雷姆.布朗寧出版的《電子民主:應用因特網改變美國政治》正式拉开了世界範圍內政治學者研究網絡民主的現象。一段時間以來,學術界圍繞著網絡民主問题作過一些初步探討。目前這一論題受到了國內外的廣泛關注。
  
  一、網絡民主研究的興起
  
  (一)网絡政治研究
  從國際上看,早在20世紀80年代,西方未來學家們從多個角度探討了信息网絡社會的政治、社會和經濟变化,比較著名的有丹尼爾.貝爾的後工業社會理論、阿尔文.托夫勒的第三次浪潮理論和德魯克的知識社會理論等。貝爾認為,人類面臨的後工業社會是一個信息社會,信息將处於後工業社會的中心地位;托夫勒認為,第三次浪潮是人類思想的又一次大變革,信息技術將成為社會發展的強大動力,人類將進入信息政治時代,人們必須註重研究與信息相關的種種政治問题等等。德魯克認為,現代社會正在向後資本主義社會轉變。知識和信息將取代資本、自然資源和勞動力成為基本的經濟資源。這一時期的理論概括起來可以稱之為網絡社会理論,正是這些理論成為了網絡政治研究的最初理論來源之一。20世紀90年代,西方學者開展了對網絡政治現象的研究,美國佛羅裏達國際大学的凱文希爾和蒙瑪斯大學的約翰林斯在1998年合作出版了《網絡政治學》;澳大利亞的大卫霍爾姆斯出版了《虛拟政治學:電子計算機化空间的身份與社區》;美国學者威廉.都頓出版了《網絡社會:數字化時代的信息政治学》等。在這些著作中,他們探讨了網絡時代民主政治的发展趨勢與具體特征,为以後的學者研究網絡政治和網絡民主現象奠定了基礎。
  
  (二)初識網絡民主
  1995年,美國學者馬克·斯劳卡正式提出了網絡民主的概念,在他看來網絡民主可以理解為以網絡為媒介的民主,或者就是在民主中摻入了網絡的成分。1996年,美國的格雷姆布朗宁出版《電子民主:運用因特网改革美國政治》拉開了世界範圍内政治學者研究網絡民主現象的序幕。格雷姆布朗寧认為,互聯網為全球民主的發展提供了有效的工具,並對傳統的民主政治理論提出了挑戰。美國傳播學者麥克卢漢在《人的延伸—媒介通論》一书中曾預言:“隨著信息運動的增加,政治變化的趨向是逐漸偏離選民代表政治,走向全民立即卷入中央決策行為的政治。”在這些學者看來,他的這一論斷隨着網絡社會的到來而具有了現實的意义。隨後英國學者亞歷山大和帕爾在1998年出版了《數字化民主》一書,對網絡社會中的民主现象也作了一定探討。托夫勒在《創造一個新的文明—第三次浪潮的政治》中認為,在網絡时代,公民可以借助網絡就公共問题直接向政府發表意见或投票表決,“半直接民主”和“直接民主”將代替工業時代的代議制“間接民主”。凱恩.桑斯坦在2003年出版的《網絡共和國——网絡社會中的民主問题》中也從政治學、法學和傳播學等角度,論述了一個真正民主的環境,信息多元的重要性。
  
  (三)技術与民主之爭
  在對網絡民主進行了一些初步研究後,學者們在這個问題上存在兩種截然相反的認識。樂觀派认為,“網絡信息技術將促進和捍衛民主和言論自由,會使更多人在民主參與的方式下卷入社會生活的洪流中去”豍網絡技術將是21世纪最重要的民主參與手段和工具,它將加速人類的民主化進程。而悲觀派則認為,新的技術不可避免地會受到一小撮政界人士或掌權人物的主宰和控制,使他們能夠左右和操縱群眾的情緒。盡管在對網絡民主的认識上存在兩種截然相反的观點,但絕大多數學者認為,網絡民主對現代民主制度既有積極的推動作用,也有消極的影響。一些學者认為,它擴大了公眾對政治信息的知情權,符合民主精神;網絡民主促進公眾政治參與的发展,有助於推動民主化的進程;由於對信息控制的困難,網絡民主將抑制獨裁專制。“也就是說人們不再被控制和壓抑暴行一旦發生,整個世界就會立即知道,電子網絡讓獨裁者無处藏身,從而客觀上防止和抑制了獨裁專制行为的泛濫,使民主陣地更加巩固。”豎另一些學者則持一種懷疑的態度。首先,網絡的發展可能助長絕對自由主義和無政府主義等极端民主化傾向。許多利益集團為了某種政治目的,不惜采用非正當的手段,利用網絡空間的自由言論權制造假信息,隨意在互联網上傳播,從而使得網上信息真假難辯。有的網民把自由看得高於一切,主張無限制的網絡自由,濫用電腦資源,從事電腦入侵活動。其次,網絡發展為一些政客和特殊利益集團影響政治,控制政治,達到自己的政治目的,提供了便利的工具。
  總之,當前西方網絡政治研究中發表的關於網絡民主研究的著作不多,缺乏系統性。網絡民主研究尚處於初創阶段。國外學者普遍認為,網絡民主對於民主的發展更多地体現在民主程序和形式上,網絡民主能夠帶來更合理有效的政治選舉和更廣闊範圍内的公民參與,也有助於實質民主的发展。
  
  二、國內網絡民主研究現狀
  
  從國內範圍來看,自從20世紀80年代信息產業的迅速崛起,隨著互聯網的發展,網絡在中國的普及率迅速提高,網絡對民主的影响逐漸引起了學術界的廣泛關註,一些學者曾從不同角度對網絡民主作了一些研究。國內對网絡民主的研究起步比較晚,目前還没有專門的著作對之研究。為數不多的資料也大多散落在少有的幾本網絡政治著作和一些學術期刊網上。目前,關于網絡民主的文章逐漸增多,其中研究成果大體可歸為以下幾個方面:

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 (一)網絡民主的民主價值
  1.網絡民主與相關民主形式
  網絡民主與相關民主形式之間的比較研究目前主要有以下幾种觀點:
  網絡民主與代議制民主。唐麗萍在《從代議民主制到參与式民主制——網絡民主能否重塑民主治理》通過對傳統代議民主制、行政集權民主制和共同參與式民主制三種民主制形式的解讀,分析了網絡民主所面臨的問題,指出網絡民主制只是在某些方面改變了代議民主制的功能和運作方式,部分地取代了代議制民主的功能。王燁在《試論代議民主與網絡民主》中指出,在網絡的時代背景下,需要將代議民主和網絡民主结合起來,以網絡民主為重要手段,借助網絡數字平臺來改善代議民主信息攝取的不及時和不完整;以代議民主来彌補網絡民主決策的低效並解決其權威性問題。這樣,網络民主與代議民主實現互補才能真正促進民主的發展。
  網絡民主與直接民主。李珂在《網络民主與直接民主的復興》一文中通过對大共同體中的直接民主、 憲政條件下的直接民主 、多元社會的直接民主的分析指出,網絡民主正在給古老的直接民主帶來前景。無所不在的網絡正在迅速改變人類的政治生活方式,它對時空的跨越使得直接民主逐步成為可能,而這種可能性也正在喚起人們的參與熱情。民主的直接化將成為一種趨勢,這種民主将不同於歷史上以往任何一種民主形式,它吸收了近代民主成果,包括代議制民主的成果。直接民主在網絡技術和人類自治的訴求中,在可预見的將來至少可以部分地實現。
 2.網络民主的正負面民主價值
  該研究主要集中在對網絡民主发展中可能出現的正面或負面價值的論述上,主要有以下觀點:
  網絡民主將給民主带來新的前景。鄭曙村認為,網絡時代的民主將促進言论自由、社會平等和政治公開的发展;開辟新的民主形式;推進民主机制的完善;促進分权化;使得直接民主有了實現的可能性。袁峰在《現代傳播技術與深度民主的發展》一文中指出,民主不僅需要借助一定制度,也要依托於一定的技術才能实現。通過對深度民主內涵和要求的分析,認為人類社會的民主在從廣度向深度的發展中,現代傳播技術的特有功能為深層民主的發揮提供了便利,使现有民主更加趨於民主化。
  網絡民主是一種有限的民主。嚴小慶在《網絡民主的有限性》中認為,由於網絡自身的特點決定了網絡民主的有限性這種有限性主要是表現在網絡主体的有限,網絡內容的有限,以及網絡民主自身的有限上。他認為網絡主體由於其文化程度的差異和語言上的差別,人與人之間性別的差異,年齡的差異,個人愛好的差异決定了網絡所提供的機會上的平等並不一定導致結果上的平等。婁成武在《質疑網絡民主的現實性》一文中指出,由於受到網络技術的國家壟斷,網上民主投票的可操作性,網絡民主的不平衡性以及網絡技術帝國主義的影響,現實中的公民擁有的只是在國家控制的網络空間內發表言論的權利。网絡技術的復雜性也使得“點擊民主”的真實性受到懷疑。並且网絡使用主體的不平衡,網络技術的帝國主義壟斷也使网絡民主的實現受到了巨大的阻礙。
  
  (二)網络民主與國家治理
  網絡民主與政府治理之間的關系。劉小冰在《網絡民主的政府治理及其法律調控》一文中通過對網絡民主中政府治理的特點、網络民主中政府治理的度量標準即:網絡民主中的政府治理必須符合合理性標準、合法性標準。并對網絡民主中政府治理的立法原則進行了分析,提出為確保政府治理的民主化、制度化,必須為網絡民主中的政府治理设定合理性和合法性兩個度量標準,並制定保護網絡民主、規制政府治理的專門法律,才能保障民主的暢通,維護公民的合法權益。韓狄明在《 網絡技術是執政不能忽略的新資源 》中指出 ,網絡技術作為執政的便利工具正成為世界性的趨勢,並且網絡是實施良政的有效工具。網絡民主是對传統統治的挑戰,它是代理民主制時代的結束,參與民主制時代的開端。在《公共權力的電子化監督》一文中,潘文良通過對公共權力委托代理方式运行的分析,指出公共权力委托代理失靈,最根本原因就是委托人和代理人之間的信息不對稱。需要在制度設计上確立公開性原則,並且要采用網絡技術等電子化手段形成電子政府和網絡民主,實現委托人監督的電子化從而解決信息不對稱的問題。

(三)網絡民主的本土化研究
  网絡民主本土化過程的初步探討。韓誌磊從網絡民主与中國民主的發展入手,從宏觀方面對中國網絡民主的現状,具體體現以及存在的問題與矛盾作了大致的描述,並進一步闡述了网絡民主的發展對中國民主的發展的影響,提出了達到網絡民主秩序化,規範化,法制化的目標。侯彬通過對網絡民主特征的分析指出由於網絡民主虛擬化、權威化、非正式化、交互性等特征使得其对民主政治的發展存在的利弊,並提出了積極推进電子政務、加強主流網絡媒體的培植、必要的網絡管制,道德建設與网絡立法等建議。龍渺则認為,網絡民主的優勢在於它能進一步促進公民的政治參與,有利於公民的民主監督,有利於削弱集權控制,打破權威媒體的霸權,促進民主決策。同時也指出了現行網絡中的政治欺騙,非常規參與和非法参與,數字鴻溝和參與主體階層分化,情緒式民主等障礙。並提出加快電子政務建設,加快網絡立法與規範,加強倫理教育,消除數字鴻溝,促進信息平等一系列措施。
  由以上研究可以看出,國內研究者對技術與民主的爭論依然存在很大分歧,很大一部分研究人員都是借用國外觀點從理論上進行探討,缺乏對中國網絡民主自身的深入研究。相對來說,網络民主準確概念、特征、形式等都還沒有進行過嚴格的界定和探討。對中國網絡民主发展具體狀況也沒有系統的研究,比如:中國網民的主體構成、網絡话語空間的特點、中國網絡民主發展趨向、困境與抉擇等都還還沒有人作過全面研究。這些研究對於回答諸如:網絡民主主體真的很有限嗎?網絡民主真的会導致獨裁統治嗎?網絡公共領域與民主有何關系?网絡政治參與和民主又有多大程度的關聯?網絡民主對推动中國民主化進程有何積極表現?以及網絡民主发展中的困境與抉擇等問題都是十分迫切的。

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